Streets of My Youth, 2017. Mídia mista sobre tela, colocada a bordo, 24 x 55cm.

Um impressionista sul-africano comemorado

A mais extensa coleção de pinturas do impressionista sul-africano Adriaan Boshoff está em exibição permanente em uma ala de museu chamada em sua homenagem.

O Museu Adriaan Boshoff - abrigado na ala de um novo museu de arte particular - foi inaugurado pelo professor Alexander Duffey, chefe do departamento da Universidade de Artes de Pretória em março de 2019. O Museu Adriaan Boshoff é uma das mais recentes adições ao cenário florescente de museus de arte particulares na África do Sul, e as obras estão sob a custódia de Cobus du Plessis e Mari Dartnall. Situada no terreno da Francolin Conservancy - perto de Pretória, na África do Sul -, esta ala faz parte de um complexo mais abrangente, que após a conclusão será formalmente chamado de The Legacy Collection.

Adriaan Boshoff (1935-2007) era conhecido como um dos maiores artistas impressionistas da África do Sul. Artista autodidata, foi um prolífico pintor de paisagens, paisagens marítimas, natureza-morta e figuras. Por seu estilo impressionista, Boshoff tentou, não tanto capturar a luz, como parar o tempo, com suas próprias palavras: "Quero capturar momentos fugazes antes que eles desapareçam para sempre".

Curioso por natureza, Boshoff absorveu tudo o que viu e leu, mergulhando em todas as publicações de arte que pôde encontrar. Como impressionista romântico inigualável na África do Sul, ele foi influenciado por impressionistas europeus como Laura Knight, Berthe Morisot e Mary Cassatt. Ele simulou o ambiente em suas pinturas através de composições únicas e equilibradas, trazendo à vida suas memórias e observações diárias.

No sentido horário de cima: O caminho para Calvinia. Óleo sobre tela, 17,4 x 15cm. Die Touleier. Óleo a bordo, 76,5 x 92cm. Chagas em uma tigela. Óleo sobre tela, colocado a bordo, 40 x 50cm. Todas as imagens são cortesia do Museu Adriaan Boshoff.No sentido horário de cima: O caminho para Calvinia. Óleo sobre tela, 17,4 x 15cm. Die Touleier. Óleo a bordo, 76,5 x 92cm. Chagas em uma tigela. Óleo sobre tela, colocado a bordo, 40 x 50cm. Todas as imagens são cortesia do Museu Adriaan Boshoff.

“Boshoff procurou capturar a luz e a atmosfera da cena para obter movimento e profundidade essenciais em suas pinturas - era de extrema importância para o artista usar cor e luz.”

As 150 pinturas em grande escala exibidas são agrupadas de acordo com temas específicos, com curadoria de Mari Dartnall. A exposição começa com os trabalhos paisagísticos de Boshoff. Epitomizado por O caminho para Calvinia - uma das pinturas de paisagens mais maciças que Boshoff já fez - o trabalho mostra uma estrada que desce pelas montanhas Hantam, perto de Calvinia, no norte do Cabo. O trabalho atrai o olhar do espectador para o centro iluminado pelo sol da composição. A paleta silenciosa de Boshoff combina com o ambiente natural de Calvinia e essa paisagem típica da África do Sul - suas pinceladas expressivas e a tonalidade variável das cores usadas - definindo o volume e a vastidão dessa paisagem áspera.

As pinturas de paisagem de Boshoff levam a cenas de sua fazenda - exemplificadas por O regresso a casa e Die Touleier, ambos representando gado. Seus estudos de flores e obras de natureza-morta são exibidos a seguir, incluindo uma de suas primeiras pinturas, Chagas em uma tigela (1966). Aqui, o artista usa uma paleta quente de vermelho, laranja, marrom e verde para capturar as flores em plena e exuberante floração. Boshoff pintou um número notável de naturezas-mortas, concentrando-se em flores e objetos do cotidiano. Como todos os impressionistas, Boshoff procurou capturar a luz e a atmosfera da cena para obter movimento e profundidade essenciais em suas pinturas - era de extrema importância para o artista usar cor e luz.

Esses temas ressoam com os espectadores porque os levam de volta a momentos impressos em sua memória. Mari Dartnall explica que "Testemunhamos muitos convidados impressionados com uma pintura específica, ficando muito emocionados com lágrimas escorrendo pelo rosto".

Streets of My Youth, 2017. Mídia mista sobre tela, colocada a bordo, 24 x 55cm.Ruas da minha juventude, 2007. Meio misto sobre tela, colocado a bordo, 24 x 55cm.

A exposição termina com duas seções que dão ao espectador uma visão dos métodos utilizados pelo artista em suas composições e trabalhos em andamento. Boshoff acreditava no planejamento de seu trabalho desenhando e desenhando na tela antes de iniciar uma pintura a óleo. Essa prática garantiu uma sensação de harmonia entre composição, linha e fundo. Ruas da minha juventude - a última tela que Boshoff colocou em seu cavalete - é talvez seu trabalho mais famoso em andamento e sua tentativa final de produzir essa pintura "perfeita" e ilusória.

Ruas da minha juventude era um trabalho muito procurado desde o início, com colecionadores manifestando interesse em possuí-lo depois de ver o mero esboço grosseiro de Boshoff na tela. Boshoff, que foi diagnosticado com câncer de pâncreas em 2005, viveu e trabalhou com dores excruciantes pelos dois anos após seu diagnóstico. Ele trabalhava todos os dias, adicionando pequenas áreas de tinta à tela, mesmo quando não conseguia mais levantar o braço direito. Talvez Boshoff tenha percebido que essa seria sua última pintura - ele até construiu uma tala para o braço, operada por cordas e polias - que lhe permitiu continuar pintando.

A pintura permanece como foi encontrada no estúdio de Boshoff na manhã de 17 de abril de 2007. O artista desabou diante do cavalete e faleceu enquanto preparava suas tintas.

Boshoff estava continuamente em busca daquela pintura que seria sua obra-prima definitiva. No início da carreira, como artista de meios limitados, costuma raspar a tinta de uma tela para dar início a uma nova composição - à medida que envelhece, vai se retirando da sociedade, dedicando-se à observação e à pintura. Sobre seu trabalho, Boshoff disse: “Todo trabalho que faço deve ser melhor do que o anterior. Ainda não produzi meu melhor trabalho. Talvez seja o próximo - ou talvez o depois disso ... ”

A coleção Legacy, no complexo do Museu Francolin, será composta por quatro alas diferentes. A equipe curatorial, liderada por Dartnall, criou um lar para numerosos pintores impressionistas e pós-impressionistas do século XIX e início do século XX. A coleção será composta por cerca de 19 obras de Cape Impressionists, incluindo Alexander Rose-Innes, Hugo Naudé, Terrance McCaw, Gwelo Goodman, Gregoire Boonzaier, Cecil Higgs e Nita Spillhouse, WH Coetzer, Frans Oerder e Tinus de Jongh. Outra ala abrigará artistas mais contemporâneos, como Hennie Niemann Snr., Conrad Theys e Lynn-Marie Eatwell.

ESQUERDA PARA A DIREITA: Retrato de um jovem Adriaan Boshoff. Pátio do lado de fora do Museu Adriaan Boshoff.ESQUERDA PARA A DIREITA: Retrato de um jovem Adriaan Boshoff. Pátio do lado de fora do Museu Adriaan Boshoff.

A ala Adriaan Boshoff foi inaugurada em março de 2019, na Francolin Conservancy. O complexo de museus particulares do Oriente está disponível exclusivamente para os clientes do Restaurante Mosaico e para os hóspedes do Orient Private Hotel.

Suzette Bell-Roberts