Editorial ARAFRASIA

Crest Mask representando al-Buraq, Guiné. Madeira e fibra policromática, 78 x 113 cm. Imagem cortesia do museu Barbier-Mueller, Genebra, Inv. 1001-59. © estúdio de fotografia Ferrazzini-Bouchet. Em exposição na exposição 'Treasures of Islam in Africa', Instituto do Mundo Árabe, Paris.

Quando cheguei àquele canto quieto do delta do Nilo, esperava encontrar naquele solo mais antigo e mais povoado um povo assentado e tranquilo. Eu não poderia estar mais errado. Os homens da vila tinham toda a inquietação dos passageiros das companhias aéreas em uma sala de transporte público. Muitos deles haviam trabalhado e viajado nos arredores do Golfo Pérsico, outros na Líbia e Jordânia e Síria, alguns no Iêmen como soldados, outros na Arábia Saudita como peregrinos, alguns haviam visitado a Europa: alguns deles tinham passaportes tão grossos que se abriam como concertinas enegrecidas pela tinta.

E nada disso era novo: seus avós, ancestrais e parentes também viajaram e migraram, da mesma maneira que a minha, no subcontinente indiano - por causa de guerras, por dinheiro e empregos, ou talvez simplesmente porque se cansaram. de viver sempre em um só lugar. Você podia ler a história dessa inquietação nos sobrenomes dos aldeões: eles tinham nomes que derivavam de cidades no Levante, da Turquia, de cidades distantes da Núbia; era como se as pessoas tivessem chegado aqui de todos os cantos do Oriente Médio. O desejo de viajar de seus fundadores havia sido arado no solo da aldeia: às vezes me parecia que todo homem era um viajante.

Amitav Ghosh - 'O Imam e o Indiano', Granta, 20 (inverno) 1986.

Amitav Ghosh, autor de Em uma terra antiga, Mar de papoulas, e muitas outras re-imaginações célebres e populares dos mundos árabe, africano e asiático, descrevem uma rede de relações econômicas e culturais que, então e agora, nos obrigam a repensar a maneira como entendemos o mundo. Sua vila no delta do Nilo tem todos os traços da conectividade antiga e contemporânea, que forma a costura desta edição de ART AFRICA. Intitulado ARAFRASIA, seu foco temático toma o mundo árabe, a África e a Ásia como seu nexo. Entre esses mundos e o Ocidente, ele nos pede para reavaliar as relações recebidas de poder, influência e genealogia cultural.

Em forte contraste com a percepção reativa predominante, após o controverso texto de Samuel P. Huntington, O choque de civilizações, procuramos reafirmar uma interface produtiva antiga e sempre presente. Contra a reversão ao paroquialismo, nativismo ou populismo, celebramos a conectividade. Uma vila no Delta do Nilo não é menos abrangente do que, digamos, as cidades de Pequim, Paris, Dubai, Istambul, Chonqqing ou Mombasa. Em toda a terra, encontramos uma "agitação inquieta". Pois, como lembra o etnógrafo americano James Clifford, “os centros culturais, regiões e territórios distintos não existem antes dos contatos, mas são sustentados por eles, apropriando-se e disciplinando os movimentos inquietos de pessoas e coisas”.

O Fórum Global de Arte de Dubai - GAF - concebido por Shumon Basar como Comissário, com Antonia Carver e Oscar Guardiola-Rivera como co-diretores, afirma "a relação entre a economia de bens e as idéias que moldam constantemente quem e onde estamos", como faz a panóplia de exposições antigas e modernas dedicadas à arte africana em Paris, ou na Documenta 14, realizada em Kassel e em Atenas, o centro dos “ideais democráticos da antiguidade clássica” e “da crise da austeridade contemporânea” e da Chinafrika, uma projeto apoiado pelo Goethe Institut e liderado por Jochen Becker.

Em todo lugar que se volta hoje, é confrontado pela religação das noções de valor recebidas. Contra a Frente Nacional de Marine Le Pen, Paris escolhe dar as boas-vindas à África, contra a percepção européia latente de que a Grécia fracassou em seu legado cultural. toda a crise da Europa. " Enquanto o Global Art Forum de Dubai - GAF - repensa não apenas o comércio de mercadorias, mas “amor, dinheiro, crença, progresso, política, tempo”.

Alia Ali, FRONTEIRA, 2017. Imagem cortesia de Gulf Photo Plus, Dubai.

O mundo da arte em todos os lugares está lutando com essas mudanças sísmicas. Como o crítico alemão Hans-Ulrich Obrist apontou, estamos lidando com “uma pluralidade de temporalidades através do espaço, uma pluralidade de experiências e caminhos através da modernidade que continuam até os dias de hoje, em uma escala verdadeiramente global. período em que o centro de gravidade está se transferindo para novos mundos. " Portanto, embora o mundo ainda pareça centrado no Ocidente, o foco está mudando. Afinal, o Ocidente nem sempre foi o centro do mundo. Como o historiador suíço Andre Gunder Frank nos lembrou ReOrient: Economia Global na Era Asiática, "Foi o mundo que criou a Europa". Frank está aludindo aqui ao domínio magnético que o Oriente tinha sobre a Europa - a atração do comércio.

Um mapa que mostra a propagação do Islã a partir do século VII dC conta uma história muito diferente da globalização. A compreensão de Obrist, compartilhada por muitos, de que "o centro de gravidade está se transferindo para novos mundos" certamente também deve nos lembrar que o domínio antigo permanece muito conosco hoje. O confronto contemporâneo nos sistemas de crenças é apenas um sintoma de um conflito mais antigo que se volta não apenas do comércio, mas também das hegemonias espirituais e culturais. Portanto, quando falamos depois de Clifford da “nova ordem mundial de mobilidade”, estamos também, necessariamente, falando de uma antiga. Como Ghosh nos diz, em uma vila no Delta do Nilo, as pessoas - homens em particular - sempre estiveram em movimento, seus passaportes grossos "como concertinas escurecidas por tinta".

O conceito errôneo, perigosamente prevalecente hoje em dia, assume que “a habitação ... é a base local da vida coletiva, viaja um complemento”. Ele pressupõe que "as raízes sempre precedem as rotas". Esse equívoco sedutor e paranóico agora promove a cessação, a privatização e a ficção relativamente recente do nacionalismo. Daí a catástrofe que é o Brexit, o absurdo que é a América de Trump. “Estase e pureza são afirmadas - criativa e violentamente - contra forças históricas de movimento e contaminação ”, escreve Clifford. Uma posição que ele responde afirmando que “a ação cultural, a criação e o refazer de identidades, ocorrem nas zonas de contato, ao longo das fronteiras interculturais policiadas e transgressivas de nações, povos e localidades”. São essas 'zonas de contato' que ocupam o foco desta edição da ART AFRICA.

Muito antes de a primeira caravela portuguesa contornar o Cabo da Boa Esperança, em 1500, o mundo árabe controlava o Suez e a Rota da Seda. Mas, como observou Shumon Basar, as rotas criadas para o movimento de mercadorias, capital, trabalho, também foram as rotas para o movimento de idéias e conceitos. A economia é inseparável da cultura, métodos, gostos, valores, que definem nossas vidas. Conhecer nosso presente sempre em mudança, portanto, requer que também entendamos o que Basar chama de “pontos cegos no passado”. Mas, dada a incerteza, ansiedade, medo, que nos aflige hoje, também significa, depois de Frank, que “precisamos urgentemente de uma perspectiva alternativa do mundo para a nova (des) ordem mundial em formação. "

Embora o foco desta edição da ART AFRICA está centrado nos mundos árabe, africano e asiático - ARAFRASIA - de maneira alguma nega a importância contínua do Ocidente. O que esta questão corretores são perspectivas alternativas. Para o GAF, "a infraestrutura do comércio também é a geografia da imaginação e da invenção". Quais são as novas idéias que podemos aprender sobre nosso presente, nosso passado e nosso futuro? E qual o papel do mundo da arte na geração desses novos insights? Como observa Rachel Spencer no Financial Times, o GAF "passou a ser reconhecido como um centro de idéias que ajudou a impulsionar o desenvolvimento do cenário da arte contemporânea no Golfo". Essa cena, no entanto, utiliza uma rede mais abrangente, que inclui a Europa, África e o Oriente - o norte global
e sul.

No epicentro de um mundo comercial antigo, o Golfo pode ser visto como assumindo um papel mediador "entre os hemisférios", como "uma encruzilhada de mundos diferentes", uma encruzilhada à qual a Europa se uniu tardiamente. Aqui, o registro do grande viajante, Ibn Battuta, que percorreu três vezes a distância percorrida por Marco Polo - entre 1325 e 1354 - revela quão profundamente conectados os mundos da África, Arábia e Ásia provaram estar. Como observa Albert Hourani, a jornada de Ibn Battuta o levou de “sua cidade natal, Tânger, no Marrocos, a Meca, por meio da Síria; depois para Bagdá e o sudoeste do Irã; ao Iêmen, leste da África, Omã e Golfo; para a Ásia Menor, o Cáucaso e o sul da Rússia; para a Índia, as Ilhas Maldivas e, através da Malásia e da Indonésia para a China, de volta ao seu país natal, Maghrib, e de lá para a Andaluzia e o Saara. ” O comércio de bens e conhecimento era inseparável, e continua sendo.

Se pretendemos criar novas perspectivas para a maneira como vivemos no mundo hoje, a maneira como transacionamos, nos conectamos, trocamos, devemos, portanto, lembrar também que a história é uma construção. Para promover seus interesses no país e no exterior "A Europa inventou os historiadores e depois fez bom uso deles", lembra o historiador marítimo francês Fernand Braudel. Não é de surpreender, portanto, que nossa visão do mundo tenha sido moldada pelo Ocidente.

A história, no entanto, está sendo reescrita, novas perspectivas estão em andamento. É amplamente aceito que "o mundo que fez a Europa" estava centrado no Oceano Índico e na sua orla. Considerado o “berço da globalização”, o Oceano Índico moldou profundamente as culturas conectadas que flanqueiam as costas do oceano - África Oriental, mundo árabe, subcontinente indiano, Sudeste Asiático e Extremo Oriente. E aqui o pedido feito a Ibn Battuta, do imã Borhan Oddin El Aara, em Alexandria, de que ele visite seus irmãos na Índia, Sindia e China - todos os comerciantes - reafirma essa conexão milenar.

Através do foco no comércio - em particular no comércio do mundo da arte -, esta questão busca sustentar o valor de uma imaginação em mudança e gerar uma nova maneira de ser no mundo, e a criação e o entendimento da arte nele.

Ashraf Jamal é escritor, professor, editor. Seus ensaios colecionados sobre Arte Contemporânea da África do Sul e seu volume editado sobre 2016-2017 de Robin Rhode terminam ainda este ano com a Skira Publishers.