Antiguidades do sangue

ART AFRICA, edição 08.

Recuperando obras de arte pilhadas

TRAFIC D'ART, Antiquites e Turquie. Cortesia de SlowProduction.TRAFIC D'ART, Antiquites e Turquie. Cortesia de SlowProduction.

Estimado em vários bilhões de dólares por ano, o tráfico de antiguidades é um dos negócios ilícitos mais lucrativos do mundo, atrás apenas de armas e drogas ilegais.

Tráfico de arte é um documentário revelador que foi exibido recentemente na Al Jazeera English, que explora a maneira como objetos preciosos são saqueados ou descobertos em escavações clandestinas antes de chegar ao mercado oficial.

A Convenção da UNESCO de 1970, assinada durante a era da descolonização, exige que todas as nações devolvam objetos obtidos ilegalmente.

De acordo com o Tráfico de arte, essa convenção está sendo cada vez mais usada por nações pilhadas para exigir o retorno de seus tesouros saqueados, que agora são frequentemente os troféus de museus ocidentais de renome.

Por um longo tempo, essas demandas foram ignoradas, mas o saque sistemático do ISIL de locais do patrimônio causou protestos globais e reabriu o debate. Com o boato de que o comércio de antiguidades ajuda a financiar o ISIL, o comércio está se tornando cada vez mais estigmatizado.

“Antes havia 'diamantes de sangue'; agora existem 'antiguidades de sangue' ”, diz France Desmarais, diretora do Conselho Internacional de Museus, em Tráfico de arte.

A pressão legal e pública está se intensificando em museus e colecionadores particulares em todo o mundo. Por exemplo, o Museu Pergamon, o mais visitado em Berlim, agora é obrigado a conhecer as origens de tudo em sua coleção.

Como Markus Hilgert, diretor do Pergamon, diz em Tráfico de arte, “O que você tem aqui não são apenas objetos arqueológicos, mas parte do patrimônio cultural da região ou desses países. Como diretor, não posso dizer 'não sei' quando alguém me pergunta como foi sua coleção. em ser? Então, minha responsabilidade como diretor deste museu é saber tudo sobre os objetos ... Considerando que temos cerca de 500 000 objetos, você sabe que essa é uma tarefa enorme pela frente, mas algo que deve ser feito ao longo de décadas ... demorar até eu me aposentar, basicamente. "

O museu parou de adquirir artefatos na década de 1930, 40 anos antes da assinatura da Convenção da UNESCO, o que aparentemente o protegia das exigências de restituição. Mas essa não é a opinião da Turquia, que incluiu trabalhos no Pergamon em sua lista negra.

O governo turco criou uma unidade de restituição especial dentro de seu ministério da Cultura. Eles já venceram mais de 40 ações judiciais, resultando no retorno de mais de 4 objetos de todo o mundo.

Mas como Christian Deydier, ex-presidente da união francesa de antiquários, diz em Tráfico de arte, “As leis são feitas para fornecer bases, mas também há isenções para essas leis. Portanto, é uma questão de barganha. ”

A China tem liderado o caminho nesse sentido. Por exemplo, Tráfico de arte conta a história de um leilão de 2009 na Christie's em Paris, onde o estilista francês Yves Saint Laurent e o industrial francês Pierre Bergé estavam fazendo um leilão de parte de sua coleção particular.

Duas esculturas de bronze do século 18, as cabeças de um rato e um coelho, respectivamente, foram vendidas por US $ 29 milhões a um licitante anônimo.

Foi extraordinário. Reconhecemos imediatamente Hércules em ação. Foi um dos únicos quatro exemplos no mundo, por isso ficou chocado e admirado. Então veio a pergunta fundamental. De que coleção antiga veio?

TRAFIC D'ART. Fotos: Reserve des Carabinieri, Roma. Cortesia de SlowProduction.TRAFIC D'ART, Reserva dos Carabinieri, Roma. Cortesia de SlowProduction.

Cinco dias depois, o misterioso comprador se identificou como empresário chinês e se recusou a pagar pelos bronzes, dizendo que ambos foram saqueados da China em 1860, quando soldados franceses e britânicos saquearam o palácio de verão imperial durante as Guerras do Ópio.

A oferta foi cancelada e as esculturas foram devolvidas a Bergé, enquanto a China exigia seu retorno.

Então, em 2013, o proprietário da Christie, François Pinault, convenceu Bergé a vender os artefatos, que ele 'presenteara' à China. Algumas semanas depois, os chineses deram permissão à Christie para operar no país.

Tráfico de arte sugere que este é apenas um exemplo da nova diplomacia cultural da China. "Os chineses têm influência financeira", diz Deydier em Tráfico de arte. "Sempre que o presidente ou primeiro ministro chinês visita um país ocidental, muitas vezes vem com demandas pelo repatriamento de antiguidades".

Enquanto países pilhados como a Turquia têm uma estrutura legal para exigir a restituição de outros países, isso não se aplica necessariamente ao setor privado impulsionado pelo mercado.

Em um esforço para resolver isso, a Convenção do Instituto Internacional para a Unificação do Direito Privado (UNIDROIT) sobre objetos culturais roubados ou exportados ilegalmente foi introduzida em 1995. Obriga os vendedores a provar a origem legal de um artefato e obriga os compradores a exigir provas.

Mas, embora a Convenção original da UNESCO seja reconhecida por 130 países, apenas 37 estados-partes se comprometeram com a Convenção UNIDROIT.

A falta de regulamentação foi exacerbada pelo uso de portos livres do mercado - como Genebra - como paraísos fiscais. Embora uma obra permaneça dentro de um porto franco, ela pode ser comprada e vendida sem estar sujeita a qualquer tipo de imposto. Os direitos aduaneiros são pagos apenas uma vez, quando uma obra deixa definitivamente o porto franco. Os comerciantes de arte usam armazéns nessas zonas isentas de impostos para armazenar discretamente artefatos, às vezes por anos. Estima-se que haja mais de um milhão de obras depositadas no porto franco de Genebra, mais que o dobro do número contido no Louvre.

A Galerie Phoenix pertence a Ali Aboutaam, um dos maiores negociantes de antiguidades do mundo. Eles tiveram problemas quando venderam um sarcófago do século II para a Fundação Gandur, que queria doá-lo ao Museu de Arte e História.

Marc-André Haldimann, pesquisador associado da Universidade de Berna, foi com o diretor do museu até o depósito do negociante no porto franco para inspecionar a obra.

“Foi extraordinário”, diz Haldimann em Tráfico de arte. “Reconhecemos imediatamente o Hercules em ação. Foi um dos quatro únicos exemplos no mundo, então ficamos em choque e maravilhados. Então veio a questão fundamental. De qual coleção antiga ele veio? A documentação fornecida pelo concessionário foi uma série de declarações estabelecidas de forma independente sobre a presença da obra no seu inventário desde 2002, mas nada antes dessa data. Portanto, havia uma lacuna preocupante entre a qualidade do sarcófago e a ausência de documentação anterior, porque se ele tivesse sido descoberto em uma data muito anterior, conhecedores e especialistas certamente teriam sabido disso. ”

TRAFIC D'ART, Antiquities salle des ventes. Imagem cortesia de SlowProduction.

Diante de dúvidas sobre a origem do objeto, a venda foi finalmente cancelada. Como o sarcófago foi provavelmente saqueado na Turquia, as autoridades suíças alertaram Ancara, que iniciou procedimentos legais.

No documentário, Aboutaam afirma que seu pai comprou o sarcófago, que está em sua família há 25 anos, sempre guardado no porto franco. Mas o sarcófago foi restaurado em Londres e não retornou a Genebra até 2009, então o advogado turco que comanda o caso argumentou que ele se enquadra em uma nova lei suíça que exige origens irrepreensíveis para todas as obras de arte importadas depois de 2005.

Em setembro de 2015, a justiça suíça finalmente ordenou a repatriação do sarcófago para a Turquia, mas Aboutaam continua reivindicando a propriedade com base em um certificado entregue pela empresa Art Loss Register, o maior banco de dados de artefatos roubados do mundo. Os certificados do Art Loss Register são o principal documento fornecido por um vendedor para comprovar sua boa fé. Esses certificados podem multiplicar o preço de um objeto por dez.

Por uma taxa, qualquer comprador ou vendedor pode pedir ao Art Loss Register para verificar se uma peça não está listada em seu banco de dados de mais de 400 objetos. Mas isso é inconclusivo, como admite Art Loss Register.

“Se for retirado do solo, potencialmente as únicas pessoas que sabem de sua existência são as pessoas que o desenterraram”, disse James Ratcliffe, diretor de recuperações da Art Loss Register, em Tráfico de arte. “Sempre fomos muito claros sobre para que servem os nossos certificados e eles afirmam muito claramente que um item não está em nosso banco de dados e não foi registrado conosco, mas que nem todo roubo, perda ou roubo é registrado com nos. Portanto, não está completo. ”

Com a ausência de uma legislação comum e com os preços disparados, o tráfico assumiu proporções industriais. Hoje, a internet dá aos saqueadores anonimato e acesso direto aos compradores, sem o ônus da prova de origem ou de documentos legais.

Mas é cada vez mais arriscado vender ou comprar publicamente um objeto arqueológico sem uma prova de origem legal e documentada. Tráfico de arte filma uma operação aduaneira de oito horas a um coleccionador, em que foram apreendidas 123 peças, no valor de 95 000 euros, com o coleccionador a pegar até três anos de prisão.

Embora o documentário não tenha exemplos africanos, os temas são diretamente aplicáveis, dada a longa história de pilhagem colonial em nosso continente. O Egito solicitou a devolução da Pedra de Roseta do Museu Britânico em Londres e um busto da Rainha Nefertiti do Museu Neues em Berlim; quantos outros artefatos africanos de valor inestimável os governos da África deveriam lutar para trazer para casa? Mais escavações são necessárias.

Por Al Jazeera

IMAGEM EM DESTAQUE: TRAFIC D'ART, Antiquities salle des ventes. Imagem cortesia de SlowProduction.