Byron Berry

País das Últimas Coisas

Fotografia de Bert Pauw e Byron Berry, 2017. Imagem cortesia dos artistas.Fotografia de Bert Pauw e Byron Berry, 2017. Imagem cortesia dos artistas

A fotografia sul-africana permanece fixada no corpo humano - sua auto-presença, agência, vontade presunçosa ou desesperada. O corpo negro - em particular - assumiu o centro do palco como o portal e fator definidor do repertório de imagens da África do Sul.

Artistas conhecidos envolvidos nesta área de foco incluem Pieter Hugo, Zanele Muholi, Mohau Modisakeng e Thania Petersen. Embora ainda haja muito a ser feito para entender esse foco humanocêntrico - um foco à beira do esgotamento -, essa não é a ocasião.

O que me intriga é o trabalho de dois jovens fotógrafos sul-africanos - Bert Pauw e Byron Berry, 23 e 24 respectivamente - que conscientemente evitaram a fixação no corpo humano. Essa proibição é crítica, pois Pauw e Berry não apenas utilizaram uma área de foco obsessivo-compulsivo, como também abriram portais alternativos vitais. Não é simplesmente que Pauw "não é fã" de "representar pessoas"; ao contrário, é sobre o que resta, o que é ignorado como conseqüência desse fetiche humanocêntrico.

São as "coisas" que obrigam Pauw; coisas que não vemos necessariamente apesar de sua onipresença - uma sacola plástica Shoprite amarela, por exemplo. Seu foco é minimalista - é o fantasma remanescente de uma coisa que o move. De fato, sua fotografia da sacola da Shoprite, presa a uma folha de papelão ondulado - mais tarde atirada contra o asfalto - é a história de um objeto "que trabalhou tanto" que, sob as lentes dos fotógrafos, agora encontra sua jornada anônima memorializado.

O que Pauw acha desconcertante é a maneira como “olhamos além da função pretendida das coisas”, nosso fracasso em compreender a vida das coisas além de sua utilidade e disponibilidade. Dito isto, Pauw não é alimentado por uma lógica verde. Pelo contrário, são as vidas existenciais de coisas inanimadas que o obrigam. Depois de Paul Auster, as fotografias de Pauw nos dão entrada o país das últimas coisas.

Imóvel com o Spiral Jetty de Robert Smithson ou com o crânio de diamante incrustado de Damien Hirst - por geografias remodeladas ou objetos inflados grosseiramente - Pauw nos pede para encontrar o que é precioso nas coisas "não preciosas". Suas inspirações são reveladoras. Por exemplo, Kendell Geers Self Portrait - o gargalo de uma garrafa de cerveja Heineken importada. Ou Ismail Farouk's Venda de Rock. Ou Usha Seejarim Vênus em Casa Series. Ou Adam Broomberg e Oliver Chanarin Primer de Guerra 2, um projeto fotográfico que, para Pauw, "questiona a câmera e a objetividade".

Encontrei as fotografias de Pauw pela primeira vez na Feira de Arte da Cidade do Cabo em 2017. Contra a presunção de 'Africanidade', contra o fardo da história e seu fetiche, contra a muito elogiada indução do mundo da arte africana na arena global, Pauw, refrescantemente , não queria nada disso. Seu tríptico de três objetos pregados permaneceu comigo e oferece uma resposta silenciosa à mercantilização vaidosa e cínica de todas as coisas "africanas".

Eram nove horas da manhã e o Centro de Convenções estava vazio. No estande do SMITH, fiquei. Sim, também houve uma violência nessas imagens, uma violação integral ao corpo político da arte sul-africana. Mas havia também algo sem remorso, estranho, removido nas imagens encenadas de Pauw - uma Fanta pode ser empalada por uma faca, um pacote Shoprite preso com agulhas brilhantes, um pacote tumescente de Staysoft perfurado por uma unha, seu líquido glutinoso formando um belo borrão azul contra o asfalto.

Senti-me livre do peso do significado, movida pela aparente simplicidade da óptica. As imagens foram produzidas digitalmente e, portanto, acessíveis - dentre mil imagens, Pauw podia selecionar três.

Byron Berry, sem título 2, 2017. 35mm, 29.7 x 42 cm. Imagem cortesia do artista.Byron Berry, 2 Untitled, 2017. 35mm, 29.7 x 42 cm. A imagem foi cortesia do artista.

Para Byron Berry, no entanto, a estratégia fotográfica é tudo menos destacada. Um rolo de filme é jogado em uma máquina de lavar roupa com sabão e outro afundado em uma jarra de vinagre. Ainda outro filme é fervido em uma placa de cozinha, outro filme é desenrolado, depois é rotulado novamente e substituído na câmera. Palitos, fones de ouvido e pinos são usados ​​para violar ainda mais o filme. O pó para lavar a louça retira a emulsão do filme, Berry me diz, depois muda e transforma em vermelho intenso. Outro filme, removido de um pote de picles, é mantido seco, outro filme é enterrado no subsolo por dias. Líquido de quebra, ácido seco, água sanitária, limpador de janelas são algumas das outras manoplas que a tira de filme de Berry deve suportar. Queimado com um isqueiro, cozido em suco de limão, esfregado com papel de areia; não parecia haver experimento que Berry não estivesse preparado para empreender. A combinação de água sanitária e ácido produz uma reação química que chia e cheira, à medida que retira e muda a emulsão do filme.

Esses experimentos são intrigantes, embora para sua família, que transferiu Berry da cozinha para a garagem, eles também tenham sido alarmantes. Por dois meses, o experimento se desenrolou, começando de manhã cedo, ainda de pijama, com cigarro e café nas mãos.

Os resultados são surpreendentemente bonitos. Que eu saiba, nada se compara ao experimento de Berry. Embora sugestivo em um tom de polaroid precoce, o efeito, muitas vezes bilioso, evoca outro efeito. Temos consciência de mundos fantasma e sobrepostos. Dito isto, as fotografias não são surreais. Pelo contrário, é a questão de fato das imagens manchadas e manchadas, a coexistência de forma e falta de forma, erro e sua isenção imaginada, que tornam as fotografias de Berry absolutamente irresistíveis.

Byron Berry, sem título 8, 2017. 35mm, 29.7 x 42 cm. Imagem cortesia do artista.Byron Berry, 8 Untitled, 2017. 35mm, 29.7 x 42 cm. A imagem foi cortesia do artista.

Se as imagens de Pauw transmitem um desapego fresco, as de Berry nos lembram a inevitabilidade da contaminação. Considere o desapego clínico evidente na fotografia de Pauw Comandos Urbanos - uma visão de uma porção de um portão de lança e um pacote flutuante, junto com suas sombras espelhadas. É a sublimidade e abstração dessa ótica que fascina.

Nos trabalhos de Berry, no entanto, nada é claramente destacado e coreografado; é a permeabilidade dos mundos, seu borrão inextricável, que nos obriga, embora esses trabalhos sejam abstratos e minimalistas à sua maneira. De fato, uma mística ou mistério se apega às fotografias de Berry.

Embora marcadamente diferente em sua execução - uma é consumida pelo digital e a outra pelo análogo -, o que une Pauw e Berry é a sua preparação para abandonar o campo bem trilhado da fotografia sul-africana, renunciar ao fardo e ao fetiche da história, libertar-se da fixação no corpo humano - seu ser, sua história - e, ao fazê-lo, aprofundar o campo de foco e a complexidade do ser neste mundo.

Ashraf Jamal é escritor, professor e editor.