SAUDAR! A Leoa Negra: Parte 2

Parte 2

SAUDAR! A Leoa Negra. Está sendo publicado em três partes. Leia a Parte 1, Aqui.

 

E se eu fosse um mentiroso e não pudesse me ajudar

E se eu esquecesse seu aniversário e não me importasse

E se eu fosse suicida e deixasse você para trás

Você ainda me amaria se eu esquecesse quem eu sou

Você ainda me amaria?

Você ainda pode me amar

E se tivesse perdido o anel que você me deu no nosso aniversário

Você ainda pode achar que seu coração se importa comigo

E se eu voltasse para a parte que me libertou

Ou deu a ela quando ela se forçou a mim

Você ainda me amaria?

Você ainda pode me amar

Não pense sobre e se

Apenas saiba que seu amor é suficiente para mim

Sempre será

Ohh, ohoooooo oho, será

Eu sei que você ainda me ama

(Você sabe que eu ainda te amo)

Eu sei que você ainda me ama

 

Letras para What If por Kelly Khumalo feat. Jono Johansen

 

Foto da instalação da intervenção de Zanele Muholi em Time Square, Nova York, como parte do Performa 17. Cortesia de Performa.Foto da instalação da intervenção de Zanele Muholi em Time Square, Nova York, como parte do Performa 17. Cortesia de Performa.

 

Zanele Muholi: Estou compartilhando essa música porque sei que a maioria das pessoas não me pergunta o que eu gosto - elas só querem se envolver com a vida esquisita e esquecem-se de fazer perguntas básicas. "Do que você gosta?" "Que tipo de música você ouve?" "O perfume que você usa?" "O perfume que você não gosta?" "O sabão que você usa?" "O que voce gosta de comer?"

Isso tudo faz parte da arte, você sabe. Nós tendemos a esquecer isso, então agora estou mudando tudo - ouça a música que eu gosto!

Eu sou Zanele Muholi. Moro e trabalho na Cidade do Cabo, na África do Sul, e trabalho com Stevenson há sete anos. Não comecei apenas na galeria - Sophie Perryer, que trabalha em Stevenson, descobriu meu trabalho em uma conferência realizada na Universidade de Western Cape, e quando conheci Michael Stevenson, ele me deu uma chance. Ninguém sabia que eu estaria aqui hoje - ninguém pensou que eu chegaria tão longe, mas Michael correu um risco comigo. Foi uma boa jornada compartilhar com a galeria.

Meu trabalho é esquisito. É principalmente em pessoas negras LGBTQI +, e por LBGTQI + quero dizer lésbicas, gays, bissexuais, transgêneros e queer, e algumas pessoas intersexuais. Essa foi minha reivindicação à fama, foi aí que comecei a filmar com seriedade e também a trazer conteúdo estranho para o espaço principal. Antes disso, havia muito poucas imagens que falavam com pessoas lésbicas, gays, bissexuais e trans negras aqui na África do Sul - independentemente de na África do Sul termos a Constituição que afirma que temos o direito de expressar nosso gênero, nossa sexualidade e tudo.

Fiz meu dever produzir conteúdo que falasse comigo, que tivesse a ver com nossas próprias vidas, porque sou um de nós - não um deles. E consegui que, a maioria das fotografias ou imagens que produzi são usadas para a educação - o objetivo principal era produzir conteúdo para a educação e documentação histórica - para pessoas que podem ou não conhecer ou que se recusam a conhecer completamente quem é ignorante ou optar por ser ignorante.

 

Basicamente, o que estou fazendo está além das artes. Estou escrevendo uma história visual da África do Sul e sei que não vou ficar aqui para sempre.

 

Estou apenas ajudando-os a ver que também somos contribuintes neste país. Uma coisa é ter a melhor Constituição do mundo, outra é ter todos os marcos que alcançamos como país. Temos o melhor documento, ato ou lei do casamento que concede aos seres humanos que amam o mesmo sexo e a outros membros da comunidade o direito de se casar - o ato da união civil de 2006. 

Tem sido um bom período de dez anos em que pude ver a influência que meu trabalho tem sobre uma série de seres humanos - de artistas, a acadêmicos, a ativistas a feministas. Recentemente, um aluno mais jovem veio até mim em Stevenson e me disse: “Gosto do seu trabalho e um dos meus cursos na Universidade da Cidade do Cabo é sobre gênero, e eles nos ensinam sobre o seu trabalho” - mudando o foco do meu trabalhe apenas em espaços artísticos.

É por isso que me chamo ativista visual, ou melhor, ativista cultural - estou lidando com uma cultura especial aqui que fala sobre uma série de questões. O trabalho não é apenas sobre artes, e eu quero acabar com as artes, porque as pessoas tendem a pensar que é tudo sobre arte. Considerando a origem da maioria de nós - quando você disse a seus pais que queria estudar arte, eles disseram "onde você espera estar no futuro com arte?" e "Como você manterá sua família com arte?" Para a maioria de nós, a arte não é percebida como algo pelo qual as pessoas possam sobreviver, viajar pelo mundo e ser respeitadas.

Eu venho de um passado pobre. Minhas irmãs são operárias e meus sobrinhos e sobrinhas nem sabem o que eu faço porque estou nas artes. Se você perguntar a algum deles se eles sabem quem é Zanele Muholi, eles dirão que somos parentes, mas não saberão o que eu faço.

 

Hlonipha, Cassilhaus, Chapel Hill, Carolina do Norte, 2016. © Zanele Muholi. Cortesia de Stevenson, Cape Town / Johannesburg.Zanele Muholi, Hlonipha, Cassilhaus, Chapel Hill, Carolina do Norte, 2016. © Zanele Muholi. Cortesia de Stevenson, Cape Town / Johannesburg.

 

E mais uma coisa que gostaria de dizer sobre mim - que nunca disse antes, porque as pessoas ficam irritadas -, mas eu não gosto de ser feminizada. Muitas pessoas da minha comunidade, e eu vou ser franco, mas os negros vão dizer "oh oi, como você está, Zanele?" E não importa o quanto você esteja animado para vê-los, você fica desanimado com esse pequeno comentário, "sisi". Eu não gosto de ser generizada. Eu só quero ser eu morando neste espaço, e você diz que está me respeitando, mas está me chamando pelo feminino. Os pronomes, sou muito alérgico a pronomes - por que não posso ser apenas eu? Por que eu tenho que ser ele, ela, tanto faz? Talvez eu esteja fantasiando, mas gostaria de viver em uma sociedade sem gênero, onde as pessoas são apenas pessoas, e não há limitações. No minuto em que você me chama de "sisi", é como se você precisasse me salvar, porque eu sou um ser feminino. Eu não gosto de ser enganado, apenas me chame pelo meu primeiro nome ou sobrenome.

Mas como isso acontece? Por causa do conteúdo que estou capturando, o conteúdo trans que estou produzindo onde as pessoas são apenas pessoas e elas têm seus próprios nomes escolhidos, tentando desfazer seus nomes. Mas Muholi significa líder, e eu estou liderando em meu próprio campo - a comunidade negra LGBTQI +.

Ellen Agnew: Você mencionou anteriormente como a África do Sul tem uma constituição muito progressista em termos do ato da união civil, você viajou por todo o mundo -

Eu não estive na China. Eu viajei, sim, mas não estive na China, não estive na Jamaica, não estive na Tailândia, em Cingapura, não estive em - países vizinhos, não estive em Lesoto - é como uma hora daqui. Eu não estive na Nigéria, por opção. Estive no Botsuana. Não, existem tantos lugares que eu não visitei, há muitos lugares que não irei visitar por causa de meu ser e por causa de quão homofóbicos e transfóbicos esses lugares e países são. Não quero causar drama quando eles checam seus sistemas alfandegários e veem que uma lésbica está chegando à cidade. Não quero passar por isso, estou em paz comigo. Existem muitos lugares que ainda não visitei. Mas eu já estive em vários lugares. 

 

Zanele Muholi, Simthembile I, leste de Londres, 2017. © Zanele Muholi. Cortesia de Stevenson, Cape Town / Johannesburg.Zanele Muholi, Simthembile I, leste de Londres, 2017. © Zanele Muholi. Cortesia de Stevenson, Cape Town / Johannesburg.

 

Então, os lugares em que você esteve - como o cenário internacional impactou seu trabalho e onde a África do Sul se compara em termos de ativismo social e ativismo cultural?

Essa é boa. Não gosto da palavra "comparar", porque não há competição. Prefiro dizer a África do Sul em relação à América.

Falando sobre o impacto no meu trabalho - como pessoas que são amplamente influenciadas pela América, e enquanto eu viajava por vários lugares nos Estados Unidos, notei que é duro por aí. O conteúdo que estou produzindo - Brave Belezas - olha a vida de mulheres negras e trans. O que está acontecendo agora na América com mulheres negras e trans é muito pior do que o que está acontecendo na África do Sul. Muitas mulheres negras e trans são brutalmente assassinadas nos Estados Unidos, e essa é a parte mais dolorosa - precisamos ser solidários com colegas norte-americanas que são membros das comunidades LGBTQI +. As leis estão mudando atualmente nos Estados Unidos e há muito deslocamento de pessoas trans.

Se você olhar para o status das mulheres trans negras nos últimos dez anos na América, verá sangue. É muito lamentável e me entristece quando temos pessoas que vêm para a África do Sul e querem salvar us. E, no entanto, eu gostaria de poder ir para a América e erigir um monumento para todas as mulheres trans que foram brutalmente assassinadas. É o que eu pretendo fazer no meu próximo show de qualquer maneira, o que acontecerá na América. Crio um espaço, com flores frescas, para todos aqueles que perdemos - como membros de uma comunidade, independentemente de onde estamos situados.

No ano passado, em 2016, eu estava em Oslo quando ouvimos as notícias do que aconteceu em Orlando. Muitos seres humanos bonitos foram brutalmente assassinados em uma boate lá. E sim, tivemos um massacre semelhante na Cidade do Cabo, na África do Sul, alguns anos atrás. Membros da nossa comunidade foram brutalmente assassinados em Sea Point, em um clube chamado Sizlers.   

A Cidade do Cabo não é tão bonita quanto você gosta de ver, com a montanha em plena luz do dia. Muitas vidas foram perdidas nesta cidade, então, quando você compara pessoas e situações, e incidentes ocorridos ao longo de um período de tempo entre dois lugares diferentes - quando o tiroteio em Orlando aconteceu em Pulse, pensei imediatamente em Sizlers em Cape Cidade. 

Estou planejando esses monumentos e muros ativistas que trazem à tona todas as pessoas que perdemos e as que ficaram feridas quando essas tragédias ocorreram.

Quando se trata da documentação das vidas negras de LGBTQI +, vamos mais fundo. Nós, África do Sul, temos o conteúdo mais vasto produzido - em comparação com qualquer outro país africano - sobre a vida da comunidade negra LGBTQI +. E posso dizer sem orgulho, com razão, que estabeleci uma precedência neste país para a documentação de vidas queer. 

 

Zanele Muholi, Sebenzile, Parktown, da série Somnyama Ngonyama, 2016. © Zanele Muholi. Cortesia de Stevenson, Cape Town / Johannesburg.Zanele Muholi, Sebenzile, Parktownda série Somnyama Ngonyama, 2016. © Zanele Muholi. Cortesia de Stevenson, Cape Town / Johannesburg.

 

 

Quando estou viajando, não estou viajando para o show, estou viajando para me apresentar como sul-africano e dizer que tenho orgulho do meu país. Não me diga que a África do Sul tem problemas sociais - todos estamos sofrendo, esteja você na Europa ou na América. E quando alguém é hi-jacked na África do Sul, não o cobrimos. Lemos sobre isso na mídia, por mais doloroso que possa parecer, conseguimos ler sobre isso. Com todo o respeito, há dor por toda parte.   

Ao comparar a África do Sul à América, em termos de união civil, casamentos entre pessoas do mesmo sexo - a África do Sul legalizou o casamento entre pessoas do mesmo sexo em 2006 para todos os seus cidadãos. Na América, eles ainda estão tentando. Portanto, cabe a nós, aqueles que acreditam no amor, abraçar nossa Constituição e provar que a África do Sul não é apenas uma democracia quando se olha para as legalidades.

E falando sobre divisões colocadas entre pessoas - pessoas de cores diferentes - lemos o que está acontecendo na América. Pessoas negras sendo baleadas e mortas, você vê no YouTube, mas na África do Sul temos o nosso próprio racismo que enfrentamos, que nos dividiu. Você é uma mulher branca, eu sou eu, uma pessoa negra, não nos conhecemos, mas estamos vivendo no mesmo país. Não nos esforçamos o suficiente. Você pensaria que ser visto com uma pessoa negra é uma vergonha ou um crime, porque seus amigos não vão gostar que você seja meu amigo. Essa é a coisa mais triste do regime do apartheid - e nos conecta a tudo o que está acontecendo no mundo - especialmente no mundo da arte - racialmente agora.

Você foi à escola, estudou arte - talvez. Você tem acesso a uma empresa de publicação - você está vivendo uma vida privilegiada. Certamente, você nunca esteve em um município? Esse é um problema que temos na África do Sul - o que certamente também está acontecendo em outros países - onde os negros estão situados em espaços diferentes, a menos que possam pagar de outra forma. E tornou-se algo tão ruim ver brancos em certos espaços.

Dean Hutton, na verdade, criou uma imagem impressionante e honesta do status atual dos sul-africanos brancos e pobres. É muito triste, mas entendo que outro ser humano branco abordou o assunto, por dentro, você sabe. Para alguns de nós que praticamos arte e acreditamos em elementos visuais - às vezes damos como é, não imaginamos como a vida poderia ser.

Você realmente precisa falar com Dean Hutton e entender o pronome ao lidar com eles. Eles fizeram um trabalho incrível, e eu conheço Dean desde antes da transformação e da transição. Há muito - eu levaria uma semana se fosse começar nas seções e dizer: fale sobre você, fale sobre ativismo visual, fale sobre as pessoas nas suas fotografias.

Eu criei uma família escolhida para me sentir confortável - é assim que meu ativismo visual funciona. Minha vida é sobre nossas vidas, é autobiográfica, com biografias de indivíduos negros LGBTQI + - especialmente as pessoas que eu amo e as pessoas que eu sinto. Não atiro apenas nas pessoas porque as acho legais. Eu preciso saber quem eles são e por que eles fazem o que fazem.

Basicamente, o que estou fazendo está além das artes. Estou escrevendo uma história visual da África do Sul e sei que não vou ficar aqui para sempre. Compartilho informações e produzo informações - estou produzindo um arquivo ao qual atualmente não tenho acesso. Não quero que meus netos, e aqueles com quem me preocupo, não tenham acesso às informações que eles merecem, e não acredito que devamos confiar no conteúdo que foi produzido pelo outro. Estamos aqui, e podemos escrever, e podemos contextualizar e visualizar nosso mundo como primeira pessoa. Não confie em ninguém. Precisamos estar em espaços com pessoas que nos respeitam, que reconhecem nossos seres, nossos espaços e que nos vêem como corpos relevantes.

 

Zanele Muholi, Somnyama III, Paris, 2014. © Zanele Muholi. Cortesia de Stevenson, Cape Town / Johannesburg.Zanele Muholi, Somnyama III, Paris, 2014. © Zanele Muholi. Cortesia de Stevenson, Cape Town / Johannesburg.

 

Você pode encontrar esse recurso na edição 10 de ART AFRICA, UM DE NÓS, que celebra aqueles que contornam a margem e falam sobre as questões que há muito fazem parte da existência diária.

IMAGEM EM DESTAQUE: Zanele Muholi, Somnyama Ngonyama II de Somnyama Ngonyama, Oslo, 2015. © Zanele Muholi. Cortesia de Stevenson, Cape Town / Johannesburg e Yancey Richardson, Nova York.