A fotógrafa Dana Scruggs em casa. Seu auto-retrato faz parte da coleção "Fontes de auto-estima: auto-retratos de fotógrafos negros refletindo sobre a América". Crédito ... Dana Scruggs para o New York Times

Nos autorretratos, 27 fotógrafos negros se refletem e a América

Uma coleção produzida pela mesa Culture oferece uma perspectiva do país através da maneira como os artistas estão se enquadrando.

A fotógrafa Dana Scruggs em casa. Seu auto-retrato faz parte da coleção "Fontes de auto-estima: auto-retratos de fotógrafos negros refletindo sobre a América". Crédito ... Dana Scruggs para o New York TimesDana Scruggs para o New York Times.

Um momento de silêncio em um sofá, isolado do mundo com pouco senso de controle. Uma visita a um cemitério negro, outrora abandonado, para descobrir o passado. Um corte de cabelo suave do papai, quando a beleza de outras pessoas é difícil de encontrar. Uma demonstração de armadura para despertar o guerreiro interior.

Os autorretratos dos fotógrafos podem revelar não apenas quem eles são, mas também o mundo que estão vendo. Em um projeto especial na mesa da Culture, hoje online, 27 fotógrafos negros oferecem imagens que dão aos leitores uma visão da América através da maneira como esses artistas estão se enquadrando neste momento.

As fotografias, acompanhadas de notas dos artistas, também aparecerão impressas na seção Artes e Lazer deste fim de semana.

A coleção, “Fontes de auto-estima: auto-retratos de fotógrafos negros refletindo sobre a América”, apresenta uma perspectiva íntima de artistas motivados por sua própria realidade. Eles observaram aqueles dentro de suas comunidades não apenas lutando para sobreviver, mas também realizando ações cívicas em uma sociedade que nem sempre esteve ao seu lado.

Nos últimos meses, eles viram imagens chocantes da pandemia de coronavírus, imagens perturbadoras de negros morrendo nas mãos da polícia e manifestantes marchando contra injustiças sistêmicas.

Muitos dos fotógrafos apresentados estiveram no local capturando esses eventos, enquanto outros os absorveram à distância. Alguns compartilharam novas imagens; alguns forneceram fotografias de projetos anteriores. Independentemente da perspectiva dos artistas, as últimas semanas suscitaram uma mistura de emoções, do medo ao desafio e à paz, que influenciaram a maneira como se viam.

Andre D. Wagner disse que sempre filmou auto-retratos, mas que esse momento foi um momento particularmente bom para "fazer uma pausa e se refletir". Crédito ... Andre D. Wagner para o New York TimesAndre D. Wagner para o New York Times.

"O projeto de auto-retrato me deu a oportunidade de conversar comigo mesmo como sujeito sobre questões importantes para mim", disse o fotógrafo de Long Island Miranda Barnes, um americano do Caribe cujo trabalho se concentra em temas de raça e política nas comunidades. "Eu nunca me considerei a história, mas explorar esse território desconhecido e fazer com que pareça agradável ao seu."

Para se qualificar para o Andre D. Wagner do Brooklyn, este ano trouxe à tona muitos desafios que os negros enfrentam há séculos. "Desde que entrei neste meio, percebi que minha experiência como homem negro não se reflete frequentemente no cânone e na história da fotografia", disse ele.

Depois de assistir à morte de George Floyd e tantos outros nas mãos da polícia, além de suas próprias experiências com a aplicação da lei e como homem negro neste país, Wagner chegou a um ponto de ruptura. "Sempre fiz dos autorretratos parte da minha prática, mas esse momento parecia o momento perfeito para fazer uma pausa e refletir a si mesmo", disse ele.

Kennedi Carter para o New York Times.

"Sources of Self-Regard" é a colaboração entre as editoras de fotos do Times Sandra Stevenson e Amanda Webster, juntamente com Jolie Ruben, Josephine Sedgwick, Gabriel Gianordoli e Alicia DeSantis da equipe Surfacing da mesa Culture, especializada em grandes projetos visuais.

Para a equipe, a idéia de obter interpretações pessoais do mundo durante esse período complementou os tipos de imagens que os leitores estavam visualizando. "Obviamente, estamos vendo muitas fotos de notícias agora, mas é importante ter perspectivas de primeira pessoa também", disse Ruben.

Meaghan Looram, diretora de fotografia do The Times, apoiou o conceito e incentivou a equipe a convidar um grande e diversificado grupo de fotógrafos "a refletir sobre esse momento doloroso em nosso país e a contar suas próprias histórias", disse ela.

O artista de São Francisco Erica Deeman disse que via o projeto como uma continuação de seu próprio foco, "que meus / nossos corpos negros, vidas e experiências estão no centro".

Muitos artistas tendem a evitar ser o assunto em suas obras. Mas, ao se tornarem sua própria musa, esses fotógrafos podem dar aos leitores uma imagem, uma história e uma inspiração.

Os tiros de Rahim Fortune lembram os muitos negros americanos sem nome que perderam a vida. Crédito ... Rahim Fortune para o New York TimesRahim Fortune para o New York Times.

Rahim Fortune, um fotógrafo de documentários no Texas, disse que tirou fotos de si mesmo postadas em prédios e em uma passagem subterrânea para representar os milhares de casos de desaparecidos registrados todos os anos. Eles lembram muitos americanos negros sem nome e sem rosto que perderam a vida. "Esta questão é extremamente importante para mim e eu queria aproveitar a oportunidade para usar meu trabalho para falar sobre isso", disse ele.

Em um ensaio que acompanha as fotos, Deborah Willis, professora de fotografia da Escola de Artes Tisch da Universidade de Nova York, falou sobre como esses artistas estavam "olhando para dentro e para fora". Eles estão, ela escreveu, "buscando respostas para suas próprias perguntas sobre o senso de si mesmo e responsabilidade durante esse período indescritível".

Uma versão deste artigo aparece em impressão em , Secção A, página 2 do New York Times edição com a manchete: Auto-retratos que refletem a América. A versão online do artigo pode ser encontrada aqui.

Pierre-Antoine Louis