George Hallett fará falta!

O lendário fotógrafo sul-africano George Hallett faleceu aos 78 anos.

Sua filha, Maymoena Hallett, postou no Facebook:

Meu pai morreu em paz durante o sono hoje, depois de uma longa doença.
Sempre nos lembraremos dele por sua luz, sua risada, sua personalidade barulhenta, suas piadas ultrajantes e por ser a vida e a alma de muitas festas.
Ninguém pode duvidar de sua arte ao capturar beleza e alegria em tudo o que via através de seus olhos e lentes, nem de sua contribuição para a fotografia, principalmente a fotografia sul-africana.
Descanso no poder Papa G

Fotógrafo George Hallett. Fotógrafo: Yazeed Kamaldien

Hallett nasceu no Distrito Seis em 1942 e cresceu em Grassy Park e depois em Hout Bay, onde morava com os avós.

Quando criança, a escola de Hallett em Hout Bay foi convertida em cinema nos fins de semana. Em uma das poucas entrevistas que ele já deu, com John Edwin Mason, publicado em Dinâmica Social: Um Jornal de Estudos Africanos em 2014, Hallett lembrou como aquelas noites de cinema, e seu aprendizado de como o projetor funcionava, moldaram sua estética:

Depois que eu descobri como isso funcionava e essa luz poderosa sendo projetada através desse espaço escuro na tela prateada, fui me sentar mais perto. Eu me tornei a câmera quando estava sentado naquela casa de cinema. Eu não me tornei os personagens; Eu era o observador. Eventualmente, quando me tornei fotógrafo, esses poderes de observação me mantinham em bom lugar, porque quando você faz fotografia documental, não dirige a fotografia. Você deveria se afastar e observar - ou seguir em frente ou de lado - mas precisa fotografar a realidade à sua frente. A outra coisa de ser a câmera, também percebi que quando a iluminação mudava, o clima mudava, a música mudava. Por isso, me apresentou os ingredientes do filme. Como é montado um filme? Eu acho que isso teve uma enorme influência em mim.

A capa ampliada de My Mercedes, de Nkem Nwankwo, é maior que a sua. Londres: Heinemann - African Writers Series, 1975. Cortesia de Olho na arte.

No ensino médio, Hallett aprendeu literatura inglesa pelo romancista Richard Rive, que também teve um grande impacto em suas perspectivas artísticas e políticas.

Quando jovem, Hallett trabalhou como fotógrafo de rua e trabalhou como freelancer na revista Drum. Depois que o Distrito Seis foi declarado um subúrbio exclusivamente para brancos sob a Lei de Áreas de Grupo em 1966, forçando mais de 60,000 pessoas a deixar suas casas, o autor James Matthews e o escritor e artista Peter E Clarke convenceram Hallett a fotografar a área antes de ser demolida e destruída. . A série de fotografias resultante foi posteriormente doada ao Museu do Distrito Seis.

Sua primeira exposição individual, uma série de fotografias de escritores, artistas, atores, dançarinos e músicos, inspiradas em O doce Flypaper da vida, Roy DeCarava e ode de Langston Hughes ao Harlem, foram realizados na Galeria de Artistas da Cidade do Cabo.

Hallett deixou o apartheid, na África do Sul, em 1970 e foi para o exílio auto-imposto. Ele se mudou para Londres no Reino Unido, onde fez contato com outros exilados sul-africanos como Alex La Guma, Pallo Jordan, Dudu Pukwana e Dumile Feni, entre muitos outros. Ele também fez contato com escritores africanos como Wole Soyinka e Ahmadou Kourouma em Berlim. Um livro resultante, Retratos de escritores africanos, composta por mais de 100 imagens, foi publicada em 2006.

Em sua entrevista com John Edwin Mason, Hallett disse desta vez:

Jamais esquecerei a sociedade européia por nos permitir sermos artistas sul-africanos. Comecei a experimentar técnicas fotográficas. Filme de alto contraste. Cortar escamas cinza. Solarização e criação de uma nova apresentação visual nunca antes praticada. Levei isso para criar capas de discos para os músicos do SA no exílio. [...] O que nos foi negado em nossa terra natal, fomos capazes de explorar em Londres. Não estávamos vivendo de folhetos. Estávamos vivendo de nossos poderes criativos e estávamos muito orgulhosos disso.

'O cobrador de dívidas', do Distrito Seis Series. Cortesia de Olho na arte.

Hallett viveu em Paris, Amsterdã e Zimbábue, trabalhando em muitas áreas, incluindo fotografia, ensino e agricultura, e nos Estados Unidos, onde lecionou em várias universidades, incluindo a Universidade de Illinois. Em 1980, ganhou o Prêmio Hasselblad de Contribuições Extraordinárias para a Fotografia na Suécia.

Em 1981, enquanto lecionava em uma escola em Washington DC, perguntaram a Hallett por que ele optou por não "brincar de branco":

Eu disse: 'Deixe-me explicar de onde venho e o que significa ser negro. Não é uma questão de pigmentação. É uma questão de como você se sente em relação à sua sociedade, como se sente em relação às pessoas ao seu redor e como se sente em relação às pessoas brancas em geral.

Alguns dos meus irmãos são mais sombrios do que eu. Minha mãe estava muito morena. Então, eu disse que quando você fala sobre pessoas de cor na África do Sul, pode haver uma pessoa na família muito escura e outra quase branca de olhos azuis. É uma atitude mental. (De sua entrevista com John Edwin Mason.)

George Hallett, Dumile Feni e Louis Moholo, exilados em Londres, 1971. Wikimedia.

Hallett começou a trabalhar em seu país natal em 1990, fotografando comícios e acampamentos de Inkatha em KwaZulu-Natal, e passando uma semana com o arcebispo Desmond Tutu em sua residência oficial. Em 1994, ele foi contratado pelo ANC e seu amigo Pallo Jordan para documentar as primeiras eleições democráticas da África do Sul, resultando no livro Imagens de Mudança. Uma série de fotografias de Nelson Mandela tiradas durante as eleições ganhou Hallett de um Golden Eye Award da World Press Photo em Amsterdã.

Aquela foto com as mulheres correndo em direção a Mandela foi a primeira vez que o viram de perto. E foi uma experiência incrível, porque pela primeira vez vi todo o país, a alegria e a esperança que as pessoas tinham. Meu Deus, pensei - finalmente está prestes a terminar; esse sistema de baixa qualidade do apartheid. E isso foi muito inspirador.

- George Hallett, antes e agora, 2008

Ele finalmente se estabeleceu na Cidade do Cabo em 1995.

Hallett foi o fotógrafo oficial da Comissão da Verdade e Reconciliação em 1997 e produziu muitas obras poderosas durante esse período, principalmente a imagem intitulada 'Jann Turner com Eugene de Kock, sede da TRC em 1997'.

George Hallett, Primeiro Encontro em Joanesburgo, 1994. Wikimedia

Hallett expôs na África do Sul, Europa e EUA em uma carreira que durou mais de cinquenta anos. Suas fotografias estão incluídas em coleções permanentes em todo o mundo, incluindo o Centro Schomburg de Pesquisa em Cultura Negra da Biblioteca Pública de Nova York, a Galeria Nacional da África do Sul, a Fundação Anne Frank, Amsterdã e a coleção Sonja Henie-Niels Onstad, Oslo, Noruega.

O trabalho de Hallett é conhecido por sua humanidade, suas texturas impressionantes e sua beleza escassa. Ele se deliciava em ser o observador silencioso, fotografando pessoas sem que elas tivessem consciência dele. Sentiremos falta da presença dele, no entanto.

George Hallett, Shaun Viljoen, James Matthews e Nozizwe Madlala-Routledge no lançamento do livro de Viljoen Richard Rive: Uma Biografia Parcial no Museu do Distrito Seis, realizado durante o Festival do Livro Aberto de 2013.

Jennifer Malec

Publicado pela primeira vez https://johannesburgreviewofbooks.com/author/jennifer/

As obras de George Hallet estão atualmente em exposição no Espaço do Projeto BIC, intitulado 'George Hallett: som, texto, imagem'. Esta é a primeira vitrine em Marrocos da obra do fotógrafo sul-africano revelada ao mundo com seus retratos de Nelson Mandela durante sua campanha presidencial nas primeiras eleições democráticas da África do Sul em 1994. Imagens que lhe renderam um World Press Photo Award em 1995. A exposição faz parte da 5ª Bienal Internacional de Casablanca, intitulada “As palavras criam imagens” e é organizada em colaboração com o Making Histories Visible, um projeto de pesquisa multidisciplinar baseado na Universidade de Lancashire Central.