AA BYT BihlebeziSiwani1

Buhlebezwe Siwani

Por Anna Stielau

AA BYT BihlebeziSiwani1Buhlebezwe Siwani, detalhe da série 'Inzilo: ngihlahla kwa bafileyo', 2014. Fotógrafo: Raymond du Toit

"Alguém sempre chora durante minhas apresentações", Buhlebezwe Siwani me diz, acrescentando: "Sempre há pelo menos uma." Ela não está se gabando - é uma observação feita mais como uma declaração de fato do que como uma insígnia de orgulho. Pergunto por que ela acha que seu trabalho pode reduzir um espectador às lágrimas. Siwani dá de ombros: “Eu não sei. É diferente a cada vez. A implicação é que isso não importa para o artista o que seu público sente, mas simplesmente aquele eles sentem que seu trabalho gera uma resposta imediata e visceral. "Gosto de ver a maneira como as pessoas olham para o meu trabalho", reconhece ela, "vendo-as como recebem."

Um relacionamento complexo com seu público é, em muitos aspectos, a chave da prática de Siwani, que ela localiza na interface entre experiência pública e privada, conhecimento comum e secreto. Em sua contribuição de 2014 para o show 'Entre Assunto e Objeto' na Michaelis Galleries, Siwani explora a existência social do ritual, um tema recorrente em seu trabalho. Inzilo: ngihlahla kwa bafileyo (Um tempo de luto: vivo com os mortos) vê a artista, vestindo apenas roupas íntimas, escalar uma montanha de colchões para vestir um vestido de botões pretos chacoalhados. Eles fornecem acompanhamento acústico à série de ações coreografadas que compõem a obra, entre elas acendendo uma vela e cantando a Oração do Senhor em Zulu. Inzilo conclui com Siwani lutando para se enterrar no topo de uma cama de terra escura. Embora no centro de uma multidão de espectadores, ela parece muito sozinha. O ritmo desses costumes funerários, vazio de qualquer expressão marcante de pesar ou luto, parece curiosamente desequilibrado. Siwani realiza os lamentos de sua própria morte e simula o enterro como se estivesse perdida para si mesma, uma pessoa de fora em seu próprio corpo. Ainda não está claro se os membros da platéia estão posicionados como testemunhas, viajantes ou invasores, mas sem dúvida obtemos acesso breve e privilegiado a um mundo do qual não somos convidados a fazer parte integral.

AA BYT BihlebeziSiwani3Buhlebezwe Siwani, detalhe da série 'Inzilo: ngihlahla kwa bafileyo', 2014. Fotógrafo: Raymond du Toi

Inzilo baseia-se nas experiências de Siwani como sangoma ou curandeiro tradicional. Como um canal entre as terras dos vivos e dos mortos, um sangoma é, afirma Siwani, "sempre um estranho no mundo real". A partir desse espaço liminar, um médium não pode lamentar.

Hoje, seu trabalho como artista representa uma extensão de seu trabalho como curador, "mas eu sempre sou um sangoma primeiro", ela me lembra. Ela não adota nenhum papel acriticamente. Qunusa Buhle! (2014), uma série fotográfica que faz parte de seu atual diploma de MFA na Michaelis School of Fine Art, documenta a artista se lavando laboriosamente com uma barra de sabão verde e duro no qual a palavra qunusa - limpar - foi esculpido. Recordando a rotina de banho infantil de Siwani, que costumava ocorrer na frente de seus muitos irmãos, essas fotografias também falam do papel das mulheres na Ubungoma, a prática da cura tradicional. Os sangomas femininos podem ser considerados poluídos por seu gênero, mas a partir de sua posição como insider - o detentor do 'conhecimento secreto' do qual seu corpo de trabalho de mestrado leva seu nome - Siwani está exclusivamente equipada para questionar esse viés espiritual.

AA BYT BihlebeziSiwani4Buhlebezwe Siwani, detalhe de Qunusa Buhle!. Fotografia digital. Fotógrafo: Raymond du Toit.

Como em trabalhos anteriores, a relação público / artista em Qunusa Buhle! é ambíguo e maleável. Nós, como espectadores, estamos emitindo o comando? Existe um terceiro orador invisível, alguém logo além do quadro na escuridão? Ou o comando é uma exclamação da própria artista, um eco paródico das vozes que a lembram de seu lugar no mundo?

A arte performática que toma o corpo como um locus para significado e ação geralmente é pessoal. No caso de Siwani, seu corpo é um meio de expressão; um sinal racial, de gênero e sexual que carrega os traços da história individual e coletiva. Também é simplesmente uma fantasia. "Meu corpo não é meu porque meus ancestrais o possuem", diz o artista. “É apenas um navio. O corpo de ninguém é seu por muito tempo ”.

Os dois papéis de Buhlebezwe Siwani como artista e sangoma a diferenciam de outros jovens artistas que trabalham principalmente na performance. E se ela leva ou não às lágrimas, seu trabalho recompensa indubitavelmente a atenção que é dada.

Anna Stielau é atualmente candidata a mestrado na Universidade da Cidade do Cabo, onde é livre para pensar sobre a cultura visual sem se preocupar em ser empregável. Ela ganhou duas vezes medalha de ouro nos prêmios de Jornalismo de Artes e Arte da África do Sul (BASA).