Mestres que precisamos dominar

Abstractly Our: Amel Bennys & Osi Audu

Enquanto a figuração africana continua a dominar as manchetes da arte contemporânea no continente, ainda há muito a ser dito sobre a profundidade da tradição e da história da abstração no continente. A abstração filosoficamente sutil e culturalmente complexa dá a cada um de nós a agência para interpretar e refletir pessoal e intimamente sobre e com a obra de arte. Além disso, a raiz da abstração na África é anterior a séculos e milênios, o movimento modernista europeu, que fez da abstração um termo de arte.

Não surpreende, portanto, que El Anatsui, um abstracionista, seja o mestre mais valorizado do continente, com obras que ressoam poderosamente e amplamente, sem uma figura ou um momento didático de uma maneira que é intrinsecamente no e do continente.

No entanto, existem artistas que, em seu trabalho, construíram pontes entre a abstração ocidental e africana de maneiras poderosas e inspiradoras, e que construíram carreiras de sucesso independentemente do momento recente em que a 'arte africana contemporânea' se tornou um nicho de mercado popular.

Nesta edição, analisamos o trabalho de dois artistas, que construíram práticas e carreiras entre os continentes e cujos métodos estão tanto em conversação com Rothko e Pollock quanto com Sam Gilliam, Ed Clarke, Frank Bowling, El Salahi e El Anatsui.

No sentido horário de cima: Amel Bennys, Não em pé a qualquer momento, 2016 (primeiro plano). Pigmentos, lápis, pó de alumínio, acrílico e pastel sobre tela, 170 x 250cm. One More Time, 2016 (plano de fundo). Série de 10 pinturas. Pigmentos, pó de alumínio, caneta de feltro acrílico, acrílico e lápis de chumbo, 58 x 43cm cada. Just Friends, 2016. Pigmentos, lápis, pó de alumínio, acrílico, caneta de feltro acrílico e pastel sobre tela, 170 x 250cm. Obrigado pela visita II, 2016. Pigmentos, lápis, pó de alumínio, acrílico, caneta de feltro acrílico e pastel sobre tela. 164 x 204cm. Brooklyn, 2014. Impressão de fotos, pigmentos e óleo grudam na lona. 200 x 140cm. Imagens cortesia do artista e da Selma Feriani Gallery.

AMEL BENNYS

Nascido em 1970 em Tunis, Tunísia

Vive e trabalha em Túnis e Paris

Depois de receber sua primeira educação artística na Tunísia, Bennys mudou-se para Paris para um MFA da Ecole Nationale Supérieure des Beaux-Arts de Paris. Ela atraiu atenção crítica e ganhou o prêmio Villa Medici Hors les Murs e o prêmio Les Etoiles de la Peinture (Estrelas da Pintura), bem como o interesse na galeria, o que lhe permitiu construir uma carreira na França e nos EUA. No entanto, Bennys nunca parou de expor na Tunísia, e seu trabalho é apoiado tanto no país quanto internacionalmente em obras de coleções como o Museu de Arte de Cleveland. Ohio, EUA, coleção particular Agnès B., Fundação Kamel Lazaar. Coleção Tunis, Tunísia, Ministério da Cultura. Coleção Tunis, Tunísia e Frédéric Mitterand (ex-Ministro da Cultura), Paris, França.

A prática de Bennys, que abrange a pintura e a escultura estrutural, considera a essência da forma e da cor como modos de relações, que conectam o artista ao mundo e o trabalho do artista ao público. Muitas vezes, usando cimento em vez de lona como suporte para suas pinturas, Bennys reproduz e subverte nossas idéias sobre materiais - tornando uma superfície associada à dureza e ao peso, parecer fácil, divertida e implicitamente tátil. Igualmente implícita nas linhas do trabalho estão as associações visuais com os tecidos e padrões tunisinos, caracterizados por linhas e listras sutis.

Depois de muitos anos morando no exterior, Amel Bennys retornou recentemente a Tunis para viver, trabalhar e se reconectar com a crescente comunidade artística emergente da cidade.

Osi Audu, Auto-retrato após cocar de Gelede, 2018. Acrílico sobre tela, 56 x 79cm. Todas as imagens são cortesia do artista & Sakhile & Me.

OSI AUDU

Nascido em 1959, Nigéria

Vive e trabalha em Nova York, EUA

Depois de obter seu BFA na Universidade de Ife (Nigéria), onde recebeu Bacharel em Belas Artes com honras de primeira classe em 1980 Audu partiu para continuar seus estudos nos EUA, com mestrado em Pintura e Desenho na Universidade da Geórgia.

A prática do Audu é caracterizada visualmente por precisão, elegância e geometria. Embora superficialmente faça conexões com o mínimo práticas de artistas como Mondrian, Josef Albers e Sol Le Witt, filosoficamente, a prática de Audu deriva explícita e implicitamente da cosmovisão e espiritualidade iorubá. Muitos de seus trabalhos são concebidos como auto-retratos conceituais, analisando a conexão e a projeção da memória ao longo do tempo.

A filosofia e a religião iorubá concordam em uma jornada de vida com Deus antes do nascimento. Essa memória é apagada no nascimento e o trabalho da sua vida é recuperar essa memória e cumprir esse plano de vida. A prática do Audu usa o motivo de uma caixa retangular como representação de uma cabeça como um vaso para a consciência. É um ponto de partida para o processo de realização espiritual de busca própria.

Osi Audu, Auto-retrato, 2019. Grafite e pastel sobre papel (montado sobre tela), 28 x 38cm.

A conexão única de Audu entre geometria, filosofia e estética permitiu que ele se envolvesse com o público em todo o mundo, com exposições não apenas na Europa e nos EUA, mas também no Japão e na Coréia, onde participou da Bienal de Gwangju, bem como exposições na Nigéria e em outras partes do continente. Suas obras estão em inúmeras coleções públicas e privadas, incluindo o Museu Britânico; Museu Horniman, Londres; Banco Schmidt, Bayreuth, Alemanha; The Wellcome Trust, Londres, Museu Nacional de Arte Africana, Smithsonian Institution, Washington DC e Newark Museum, Newark, Nova Jersey.

Valerie Kabov é uma historiadora de arte com foco em política cultural e economia cultural. É co-fundadora e diretora de Educação e Projetos Internacionais da First Floor Gallery, Harare.