Elna Venter, loucamente apaixonada.

Galeria NWU, África do Sul, apresenta 'NOVO CAPÍTULO: recuperando livros antigos'

Esta versão digital de uma exposição de obras de arte foi motivada pelas restrições impostas a todos nós pela pandemia COVID-19, que mudou irrevogavelmente a maneira como funcionamos como seres humanos. Em vez de hospedar uma mostra de obras de arte em uma galeria, as três mulheres artistas que participaram dessa exposição compilaram uma seleção de obras, junto com breves depoimentos de artistas, para leitura na web. Ironicamente, talvez, a declaração da exposição observe que os livros físicos - muito mais do que o material digital - desencadeiam memórias visuais e táteis. Livros, então, são descritos como símbolos de conhecimento, alegria e experiência. É, portanto, um exercício interessante de se contentar em um tempo marcado pela restrição de movimento, toque e visitas à galeria: trazer para uma exposição digital comentários sobre o próprio livro como precioso artefato.

Talvez sem surpresa, dado o estranho tempo em que vivemos com as restrições do bloqueio que nos obrigam a nos isolar, as obras expostas compartilham o tema da reflexão artística altamente pessoal, a busca de sentido e questões existenciais que marcam a vida e obra de um artista - também infundido pela noção de que o trabalho criativo é um meio de trabalhar por meio de ideias e focar nos aspectos processuais do fazer artístico. O isolamento traz consigo a oportunidade de se voltar para dentro e de reservar um tempo para se reconectar com o processo criativo, tanto conceitual quanto prático.

Elna Venter, loucamente apaixonada.Elna Venter, Madly In Love (Krank van Liefde). Papel artesanal, folhas secas, miçangas, capa de livro de linho, botão.

As contribuições de Elna Venter compreendem uma série de obras com uma iconografia estranha que gira em torno do arquetípico místico e primitivo que leva o observador a fazer associações intuitivas entre os elementos nas obras. Algumas das obras contêm partes de livros salvos do lixo, onde novas imagens são palimpsestadas e colocadas em novas composições. Os resultados incluem efeitos tridimensionais que infelizmente não são tão visíveis nas reproduções digitais como deveriam ser, mas, ainda assim, comunicam uma fisicalidade em várias camadas que reflete muitas dimensões do simbolismo: justaposições lúdicas entre resquícios textuais de livros e animais exóticos misteriosos , momentos medievais e pedaços de presenças nostálgicas.

Marna de Wet, Manga Branca, 2020. Lápis e óleo sobre capa de livro antigo, 26 x 18cm.Marna de Wet, Manga branca, 2020. Lápis e óleo sobre capa de livro antigo, 26 x 18 cm.

As obras de Marna de Wet exploram a presença e a ausência em seu retrato de figuras incompletas que lembram esboços dos mestres, especialmente as famosas imagens incompletas de Toulouse-Lautrec. Mais uma vez, o texto (páginas de livros antigos recuperados) e a imagem coexistem em uma poesia visual delicada em que nenhuma identidade é realmente completa, e a beleza é considerada como sempre presente em flashes aparentemente mundanos de partes humanas. O tempo está suspenso nas obras: há uma tensão entre o evanescente, o inacabado e a busca de algo permanente que possa ser contemplado ao longo do tempo. De Wet, como Venter, usa mídia mista que lhe permite intercalar padrões decorativos existentes de pedaços encontrados de livros com delicadas adições pictóricas em não-inteiros imaginativos.

Jean Lampen, Dangerous Times. Livro antigo com aquarelas.Jean Lampen, Tempos perigosos. Livro antigo, aquarela, pontos em resina.

Os trabalhos em pequena escala de Jean Lampen desmentem a diversão que ela provoca em questões mais sérias. Sua escolha de pedaços de livros descartados que são recortados, as aberturas deixadas sendo adornadas com janelas de resina e povoadas com fragilizados micropits de narrativas (algumas delas exibindo bordados) revelam preocupações temáticas maiores. Essas preocupações podem ser deduzidas dos fragmentos de texto que são visíveis nas obras - texto que indica dogmas fossilizados (muitas vezes de natureza teológica), assim como a resina é usada para “fossilizar”. Nas obras, essas preciosas janelas de resina e elementos textuais são absurdamente dominados por esboços assustadores de corvos que parecem zombar e ameaçar os vestígios de metanarrativas que são, portanto, minados nas obras.

Correndo como um princípio central através da exposição, então, está o uso de livros ou partes de livros como objets trouvés junto com camadas de elementos bem trabalhados pintados ou desenhados para criar uma sensação de velho e novo, reciclar e repensar o que foi descoberto para emergir em novas formas como centrais para as obras de arte. Os media mistos, como demonstra esta exposição, permitem um jogo livre de associações de materiais, significados e afins e ligam o “real” ao “trabalhado”. Finalmente, a exposição pondera sobre nossa necessidade de livros e a ameaça que nossa cultura do descarte representa para os livros. Ser tocado por essas obras, todas inspiradas pelo envolvimento com livros reais, nos lembra da preciosidade do toque e da memória.

Link para o catálogo online da exposição: https://www.flipsnack.com/nextchapterexhibition/reclaiming.html

Dra. Louisemarié Combrink é professora da North-West University.