Ita Kuti Kunaye (Make It rain) 2010 C-print 70-1.5 x 104.5 cópia

Realizando mudanças

'Não há mais imagens simples ... o mundo inteiro é demais para uma imagem'

- Jean-Luc Godard

No panfleto de Mark Twain de 1905, "Solilóquio do rei Leopold", Twain assume a persona do rei Leopold lamentando a chegada da câmera, a "Kodak incorruptível". Para o horror do rei, essa nova tecnologia é capaz de testemunhar as atrocidades que ele estava cometendo no Congo e expor as mentiras que ele foi capaz de circular e proteger através da imprensa.

Como nossa fé mudou. Estamos explorando a moeda das imagens há cerca de duas décadas. Durante esse período, a câmera se tornou um aparelho cada vez mais político. Você não pode usar uma câmera e não fazer uma declaração política - sobre raça, gênero e sexualidade, sobre recursos naturais, sobre poder. Cada vez mais, nos encontramos vivendo em um mundo marcado por divisão e conflito, e frequentemente coreografado pela mídia, e ainda estamos nos perguntando as mesmas perguntas:

O que determina o valor político, econômico e cultural da imagem? Qual é a complexa relação entre imagens e poder (e é possível revertê-las ou pelo menos separá-las umas das outras)? Qual é a nossa relação ética com a imagem?

"Seria bom se você pudesse ir mais longe"

"Além do que?"

'Espera-se mais depois de tudo isso

Sobre como dar uma imagem da mudança '

'Sim, mas aqui é preciso ser franco

Você tenta encontrar uma imagem de mudança

Mas você nem sabe, se ...

É possível uma descrição da mudança?

Existe alguma imagem que possa se qualificar?

Assim começa o curta-metragem de Jean-Luc Godard, Mudança de imagem (para alterar a imagem), feita há trinta e cinco anos como parte de uma comissão pelo aniversário de um ano da eleição do presidente francês François Mitterand. Muitos saudaram a ascensão de Mitterand ao cargo como um ponto de inflexão, um tempo de mudança e emancipação das restrições de uma estrutura capitalista. No entanto, este não foi o caso - a intenção de Mitterand de 'Mudar a Vida' logo foi revogada em face da luta econômica, e os franceses O estabelecimento acabou seguindo a agenda neoliberal de globalização perseguida por grande parte do mundo ocidental. A produção criativa de Godard foi um meio de romper as estruturas tradicionais e os canais de disseminação da imagem, mas à medida que o espírito revolucionário diminuía na esquerda, também diminuía o alcance do cinema militante.

PÁGINA OPOSTA: Adam Broomberg, Kodak Ektachrome, 34, 1978, quadro 4, 2012. Impressão C-41, 120 x 120 cm. A imagem foi cortesia do artista.Adam Broomberg, Kodak Ektachrome, 34, 1978, quadro 4, 2012. Impressão C-41, 120 x 120 cm. A imagem foi cortesia do artista.

O filme de Godard, um comentário sobre a impossibilidade de uma mudança verdadeira e a futilidade de tentar controlá-la, usa um exemplo do próprio fracasso do artista para ilustrar seu ponto. Em 1978, Godard foi convidado pelo governo de Samora Machel para viajar ao recém-independente Moçambique e ajudar no estabelecimento da primeira estação de televisão do país. Este governo decididamente marxista estava determinado a seguir uma política cultural que destacasse a autonomia do país, que procurava refletir na criação de um meio de comunicação único. Ao lado de Jean Rouch e Ray Guerra, Godard começou a trabalhar no conceito de uma emissora de televisão que se distanciava do modelo já construído pelo Ocidente. Aqui estava uma oportunidade única de unir um novo estado pós-colonial revolucionário com uma forma totalmente nova de mídia.

Enquanto em Moçambique, Godard criou um ensaio de fotomontagem, uma espécie de diário, que incluiu no 300th edição de Cahiers du Cinéma revista, que ele foi convidado a editar. Seguindo o exemplo de Rouch sobre a inclusão essencial do feedback, Godard decidiu mostrar a tecnologia nas mãos das pessoas - como se representar a representação fosse o ato final. Godard foi para Moçambique com a ideia de que estava viajando para uma nação sem imagem de si mesma. Sua tarefa, a seu ver, era ajudar a dar à luz essa autoimagem, por meio da criação da televisão e da experiência de fazer, assistir e depois refazer filmes sobre si mesmos. o Cahiers edição foi originalmente concebida como uma espécie de trailer, mas acabou como um réquiem para um projeto inacabado e fracassado.

O sonho de Godard de uma válvula de escape verdadeiramente radical foi gradualmente corroído à medida que ele e sua equipe foram forçados a pular as barreiras habituais do estabelecimento. O projeto vacilou e, um por um, a tripulação foi dissolvida e enviada para casa. Finalmente, o contrato de Godard foi rescindido. Saiu do país insatisfeito com seu trabalho e frustrado com o que considerou sua própria estupidez em acreditar que imagens de mudança poderiam ser produzidas e disseminadas em um arcabouço saturado de burocracia. Nenhuma das filmagens que Godard fez em Moçambique permanece.

Em seu filme de 1982, Godard afirma que 'a imagem não existia, apenas cadeias de imagens', e que era a montagem dessas imagens - seja em referência a fotos de DNA humano ou em um manual de fabricação de automóveis - que constitui o imagem em si. Esse agenciamento dá origem à imagem. Estamos muito familiarizados com este beco sem saída. Uma experiência que lembra isso foi em 2011. Funcionários do governo nos convidaram para ir ao Gabão e nos deram duas semanas para 'documentar'.

Nossa pesquisa nos levou à experiência de Godard em Moçambique e à sua (agora famosa) recusa em usar o filme Kodak para o projeto, alegando que, como se referia à pele branca, era inerentemente racista. Os primeiros filmes Kodak coloridos não eram capazes de renderizar peles mais escuras com precisão. Também para Godard, havia uma ligação inextricável entre material e ideologia; a narrativa embutida no filme era inseparável da produção criativa final. Foi apenas quando os dois maiores clientes da Kodak, a indústria de confeitaria e a indústria de móveis, reclamaram que não eram capazes de processar chocolate escuro e claro ou madeira na mesma imagem que a Kodak resolveu o problema.

Como uma espécie de homenagem e uma rejeição ao gosto colonial da comissão, fornecemos muitos rolos de filme colorido Kodak dos anos 1950, filme que Godard teria determinado racista, e o levou conosco, sem saber como seria seu desempenho. Durante a viagem, ficamos impressionados com a infraestrutura de exibição cultural herdada do regime pós-colonial e com a maneira como parecia quase desprovida da própria cultura que estava tão determinado a exibir. No museu etnográfico de Libreville, encontramos possivelmente a metáfora mais sucinta para isso: uma fileira de expositores vazios que outrora continham máscaras de Fang. Essas máscaras, originalmente usadas por líderes espirituais e usadas durante apresentações rituais, agora são mantidas em coleções de museus americanos e europeus, consideradas valiosas demais para serem deixadas em um pequeno museu na África central sem instalações de arquivo adequadas.

Como fotógrafos contratados, passamos a ser uma extensão do Estado, implícita em uma estrutura de representação, preservação e exibição que ia contra sua pretensa intenção. Sempre suspeitamos que esse projeto seria um exercício de racismo institucional nostálgico, e percebemos que, para contrariar isso, precisávamos utilizar nossos materiais em um ato de subversão. Viajando ao longo de uma estrada construída pelos chineses no final de nossa viagem, encontramos várias aldeias pigmeus isoladas nas quais um raro ritual Bwiti estava acontecendo. Recebemos permissão para fotografar certos elementos do ritual.

GODARD AFIRMA QUE 'A IMAGEM NÃO EXISTIVA, SÓ CADEIAS DE IMAGENS'

De cerca de cinquenta rolos, apenas uma única imagem foi recuperada. A imagem, que mostrava um ramo de palmeira seca apoiado no chão do lado de fora do templo Bwiti, era normal no sentido formal - porque os vários pigmentos no filme se deterioram em taxas diferentes, apenas os tons de magenta eram visíveis. Mas vimos que a imagem, longe de ser um fracasso, serviu como evidência conceitual: ela ofereceu uma prova visual de que a tecnologia de produção de imagens é tão politicamente carregada quanto as imagens que ela produz.

Os eventos globais dos últimos doze meses trouxeram à tona uma política de violência, exemplificada no fascismo "branco" de Donald Trump. Isso é evidente não apenas nos Estados Unidos: a eleição de Trump encorajou a direita em toda a Europa, fornecendo uma plataforma para a retórica extremista em todo o mundo. Onde a violência é mostrada literalmente no filme de Godard, ela existe em formas mais insidiosas nas plataformas da mídia contemporânea, consumida pelo público e efetivamente normalizada. Ao justificar essas crenças e ações como passos necessários para devolver nossos países à sua antiga glória, ouvimos os ecos do racismo e da segregação que esperávamos que fossem relegados à história.

Para trabalhar em prol da mudança, devemos rejeitar a ideia de qualquer fórmula única; devemos mergulhar nas conexões entre imagens e o mundo de onde foram tiradas. Devemos nos educar e registrar nossos medos e nosso compromisso de resistir às vozes da xenofobia, misoginia, racismo, homofobia e intolerância. Nossa ação é uma decisão política, mas também fala sobre nossa humanidade - o que podemos compartilhar uns com os outros; o que podemos dar em vez do que podemos receber. Temos que acreditar que a transcendência da teologia política arraigada pode ser promulgada por organizações de base e ação civil, por meio de uma rede de relações entre pares.

Estamos pedindo àqueles que se engajam em nossa mensagem para se juntar a nós - nossos artistas, nossos pensadores, nossos pesquisadores, nossas instituições - para ficar conosco e se opor a essas vozes do fascismo moderno. Devemos agir agora - pode ser nossa última chance de desmontar a estrutura atual e contribuir para um sistema de e para as pessoas.

Adam Broomberg (nascido em 1970, Joanesburgo, África do Sul) e Oliver Chanarin (nascido em 1971, Londres, Reino Unido) são artistas que vivem e trabalham entre Londres e Berlim. Eles são professores de fotografia na Hochschule für bildende Künste (HFBK) em Hamburgo, Alemanha. Juntos, eles tiveram várias exposições individuais, incluindo o Centro de Arte Contemporânea Ujazdowski Castle, Varsóvia (2015); Fundação Jumex, Cidade do México (2014); FotoMuseum, Antuérpia (2014); Mostyn, Llandudno, Reino Unido (2014); Townhouse, Cairo (2010); Musée de l'Elysee, Lausanne (2009) e o Museu Stedelijk, Amsterdam (2006).

www.handsoffourrevolution.com

IMAGEM EM DESTAQUE: Gerald Machona, Ita Kuti Kunaye (Faça chover), 2010. C-print, 1.5 x 104.5. Cortesia do artista e da Goodman Gallery.