Pitika Ntuli

O artista de 77 anos falou com ART AFRICA em uma conversa abrangente que abordou suas origens como artista, seus materiais favoritos e o estado da arte contemporânea na África do Sul hoje

Pitika Ntuli com uma de suas esculturas monumentais, Madiba e as crianças do arco-íris, 2016. Esculpido em madeira. Fotógrafo: Refilwe Modise

"Comecei como curandeiro tradicional e isso me levou à arte", diz o escultor, poeta e acadêmico, Pitika Ntuli. Ele se lembra de ter sido iniciado por seu tio, que pediu que ele se sentasse diante de uma árvore morta até que ela falasse com ele. A árvore permaneceu silenciosa até o jovem Ntuli começar a imaginar como seria se fosse um ser humano: “Vi os galhos e gritei 'Viva', então meu tio disse: 'parece que a árvore falou com você.' ”Em seu estado meditativo, Ntuli viu figuras na floresta - muito tempo antes de se tornar escultor. Mais tarde, quando ele já estava no exílio, ele pegou um martelo e um cinzel e começou a esculpir um pedaço de madeira morto e trouxe a pessoa que seu tio queria que ele visse. Segundo o artista, sua cura, espiritualidade e escultura emanam desse momento.

A escultura é uma fusão da poesia, espiritualidade e expressão individual do artista. David Koloane escreveu uma vez: “Embora tenha havido grandes escultores africanos antes de Pitika, ele difere significativamente de todos eles, tanto pela grande variedade de materiais que ele usa quanto por sua extraordinária capacidade de ser fiel a cada material que ele usa. escolhe trabalhar. " Além da madeira, Pitika Ntuli trabalha em uma variedade de materiais como osso, granito, metal e objetos encontrados, “escolho meu material dependendo do que estou sentindo em um determinado momento e o que eu quero fazer ”, diz Ntuli. Ele se volta para os ossos quando quer evocar um sentimento espiritual específico e descobre que os objetos encontrados são carregada de símbolos e tem um grande prazer em ajudar esses objetos do cotidiano a atingir seu ideal, libertando-os do uso servil: amplia a imaginação das pessoas ”, diz ele.

Escultura feita de osso com miçangas. Cortesia do artista e da Galeria Melrose.

Sua escultura, Pessoas Quânticas, um trabalho monumental que pesa 19 toneladas e levou mais de quatro anos para ser concluído é feito de granito, uma escolha inspirada no debate em andamento em torno da terra no país: “essas pedras fazem parte do solo de nossa terra , como somos uma parte da terra. É importante usá-los para promover a coesão social na África do Sul e criar um monumento escultural inclusivo para mim." Pessoas Quânticas foi apresentado em Melrose Arch junto com um série de cinco esculturas intituladas História escrita em pedra, que registra momentos da história do apartheid e nossa resistência contra o sistema. Ntuli, que passou 32 anos no exílio político, iniciou seu trabalho em resposta ao regime ditatorial da época, começando com a poesia, como uma maneira de se comunicar secretamente com o mundo através de imagens sutis, antes de passar para a escultura. “Ambos usam imagens mais profundas que carregam simbolismo ”, diz Ntuli. “Minha poesia é estratificada e pode ser interpretado de várias maneiras, o que também fiz nas minhas antigas esculturas. Os elementos poéticos da escultura são particularmente importantes para mim. ”

Ntuli também se inspira na impressionante coleção de arte que ele adquiriu, com sua esposa Antoinette, ao longo dos anos, dizendo: “quando você olha para o trabalho de outra pessoa, entra na personalidade e na alma dessa pessoa. Quando recebo meu novo material, penso na arte que Eu coletei e tentei encontrar algo que eu quero fazer. ” Contudo, o artista tem uma visão sombria do estado da arte contemporânea na África do Sul hoje, dizendo: “Você entra em uma galeria de arte e vê muita preguiça - trabalho que parece não expressar nada espiritual, político ou político. social ”, ele acrescentou,“ quando você vê a arte como acontece em África do Sul, é meio raso e apenas uma ideia chocar ao invés de deixar vestígios de significado que as pessoas possam levar com eles. ”

Blues de prestação de serviços, 2015. Stone. © Pitika Ntuli

Depois de uma carreira acadêmica no Reino Unido, onde lecionou em instituições como a Camberwell College of Art e Central Saint Martins, e foi fundamental para estabelecer movimentos artísticos como Apples & Snakes - um dos principais circuitos de poesia da Europa - e Jenako Arts - um centro multidisciplinar de artes, que foi dissolvido desde então - Pitika Ntuli retornou à África do Sul após o final de apartheid. Sua primeira exposição individual no país, 'Scent of Invisible Footprints ', realizado em 2010, mais de uma década após seu retorno, no MuseuMAfricA, em Joanesburgo, “eu precisava causar um impacto, não apenas na África do Sul, mas também em mim mesmo, para fazer um balanço de quem eu sou, onde estive, o que consegui e o que ainda sonhava poder ”, diz o artista, explicando por que demorou tanto tempo pela primeira vez. exposição composta por cerca de 100 esculturas para vir a ser concretizadas.

Pitika Ntuli acredita na onipotência da arte, como evidenciado por sua obra, para ele a escultura não existe sem poesia, sem música, sem pintura; é uma celebração do movimento, da cor, da forma e da forma, dizendo: “Eu acredito que a arte é sobre a interconexão, a inter-relação e a interdependência de cada um e de tudo ". O impacto foi causado e o artista polimítico conquistou um lugar para si como um dos maiores escultores sul-africanos de todos os tempos.

Storm Simpson é um escritor baseado na Cidade do Cabo, na África do Sul.