Mohamed Melehi, Composição, 1970 Acrílico sobre painel, 120 x 100 cm Coleção MACAAL

Retrospectiva de um mestre marroquino moderno

Mohamed Melehi e os arquivos da Casablanca Art School é uma celebração da herança visual que foi indevidamente ofuscada pela cena artística global

Um aluno preparando a exposição dos trabalhos dos alunos na Galeria de Belas Artes do Parque da Liga Árabe, organizada pela Escola de Belas Artes de Casablanca, em junho de 1968. Foto M. Melehi. Família ChabâaUm aluno preparando a exposição dos trabalhos dos alunos na Galeria de Belas Artes do Parque da Liga Árabe, organizada pela Escola de Belas Artes de Casablanca, em junho de 1968. Foto M. Melehi. Arquivos da família Chabâa. Todas as imagens são cortesia do Museu de Arte Contemporânea Africana Al Maaden (MACAAL).

Quando se pensa em colaboradores significativos da Avant-Garde marroquina e árabe, Mohamed Melehi - um artista e visionário é fundamental. Originalmente desenvolvida e apresentada anteriormente no Mosaic Rooms em Londres, a retrospectiva 'New Waves: Mohamed Melehi and the Casablanca Art School Archives'. Com curadoria de Morad Montazami e Madeleine de Colnet, a Zamân Books & Curating fez uma virada no MACAAL, Marrocos. A retrospectiva oferece aos espectadores uma jornada cronológica da carreira do artista, com obras inéditas importantes anteriormente, fornecendo uma nova perspectiva e narrativa.

Sara Moneer Khan: Mohamed era um mestre modernista árabe e uma figura de destaque na Escola de Arte Casablanca, cujas pinturas psicodélicas exclusivas homenageiam a longa linhagem de abstração na arte islâmica, enquanto acenam para Frank Stella, Esworth Kelly e Bauhaus. O que 'New waves: Mohamed Melehi e os arquivos da Escola de Arte de Casablanca representam para você como curadores?

Morad Montazami e Madeleine de Colnet: “New Waves” é uma referência ao eterno padrão visual da onda que ainda obsessiona Melehi até hoje. Mas é principalmente uma expressão entendida como um lema para quebrar a regra (colonial), iniciar uma revolução artística e assim por diante, assim como a Escola de Arte de Casablanca e Melehi fizeram em seus próprios direitos. A referência implícita ao movimento “nova onda” do cinema também está em jogo aqui, pois falamos da década de 1960 como uma era comum para vanguardas transnacionais e transmídia. A exposição para nós representa, em primeiro lugar, uma celebração por uma herança visual que foi indevidamente ofuscada pelo cenário artístico global e pelos museus internacionais. “Novas ondas" também enfatiza as múltiplas facetas de um artista cosmopolita do continente africano como Melehi: de suas experiências geométricas à revolução cultural iniciada na École de Casa e seu papel fundamental no desenvolvimento da educação artística em Marrocos, bem como seu trabalho significativo como fotógrafo, editor, designer, artista gráfico e muralista, que contribuiu amplamente para moldar a estética das redes artísticas pós-coloniais e pan-árabes.

Mohamed Melehi, Composição, 1970 Acrílico sobre painel, 120 x 100 cm Coleção MACAALMohamed Melehi, Composição, 1970. Acrílico no painel, 120 x 100cm. Coleção de MACAAL.

Como o seu papel de curador formou a narrativa curatorial da apresentação do "era de ouro ”das vanguardas marroquina, árabe e africana.?

Oferecendo um conjunto de cronologia ricamente documentado e tópicos das viagens e trajetórias de Melehi, a exposição quer mostrar o quão “globalizada” antes que sua experiência possa ser. Nossa pesquisa liderada por Zamân Books & Curating (a plataforma para o estudo da modernidade árabe, africana e asiática) consiste em refazer os passos de um caminho mais complexo do que parece - estendendo-se além do esquema binário do Oriente e do Ocidente. Enquanto trabalhamos na classificação de uma quantidade muito alta de arquivos visuais e documentação artística em torno de

Na Escola de Arte Casablanca, e mais amplamente nas artes do norte da África dos anos 1960, estávamos na verdade em posição de editar uma história visual em várias direções diferentes. Nosso papel, então, como não apenas organizar um espaço para o olhar, mas também um espaço para conexões geográficas, expandiu-se para o de trabalhar em torno de uma cartografia de documentos. Nessa perspectiva, nunca agimos de acordo com uma idéia preconcebida de uma “era de ouro”, mas fazemos o possível para simplesmente encontrar a ordem e o local certos para cada imagem, para obter o significado mais verdadeiro em uma narrativa coerente, mas animada. Eventualmente, pode-se confessar que ainda desse continuum de imagens e dados históricos que mais nos ressoa é esse sentimento de uma era de ouro para as artes pós-coloniais e o crescimento cultural no Sul Global.

A exposição é dividida em três seções - em diferentes épocas. Você poderia descrever essas diferentes seções e a visão curatorial de cada uma?

Começamos com 1957-1964. DE ROMA À NOVA IORQUE: ESTRUTURAS PRIMÁRIAS E PINTURA SOB BORDA. A introdução da exposição nos leva a Roma nos anos 1950, onde Melehi é um dos primeiros artistas do continente africano a mostrar seu trabalho em galerias de vanguarda, como a Galleria Trastevere. As primeiras trocas e viagens a Nova York, onde participa da exposição de 1963 do MOMA, "Hard Edge and Geometric Painting", representam outra nova dimensão para Melehi.

1957-1964. DE ROMA À NOVA IORQUE: ESTRUTURAS PRIMÁRIAS E PINTURA SOB BORDA seção. © Omar Tajmouati

II 1964-1978. DA CIDADE DE NOVA IORQUE A CASABLANCA: MILHARES DE ONDAS NO HIPERSPACE. O retorno a Casablanca marca o início de uma aventura memorável nos estúdios da École des Beaux-Arts de Casablanca. Aqui, ao lado de Farid Belkahia, Mohammed Chabâa, Bert Flint e Toni Maraini, Melehi liderou um dos movimentos mais significativos da história da arte pós-colonial. Esta seção da exposição também se concentra em sua prática como designer-ativista e na manifesto-exposição de 1969 na praça Jma el-Fna, além de trabalhos de estúdio e ações realizadas na École des Beaux-Arts.

Parte da 1964-1978. DA CIDADE DE NOVA IORQUE A CASABLANCA: MILHARES DE ONDAS NO HIPERSPACE seção. © Omar Tajmouati

III Os anos 1980. RENOVANDO A ONDA: ENTRE O ARBORBERISMO E A ARQUITETURA PÓS-COLONIAL. Durante a década de 1980, Melehi desenvolveu uma síntese dinâmica de todos os elementos de sua prática: ele voltou para fontes africanas e berberes (principalmente nos tetos pintados de mesquitas rurais), como o grupo Casablanca sempre incentivou, mas também de sua experiência arquitetônica na década de 1970. (com a firma Faraoui e De Mazières), bem como sua prática muralista, culminando no lendário Asilah Arts Festival, que ele co-fundou em 1978.

Parte Os anos 1980. RENOVANDO A ONDA: ENTRE O ARBORBERISMO E A ARQUITETURA PÓS-COLONIAL seção. © Omar Tajmouati

Como você descreveria a contribuição de Mohamed para moldar a estética das redes artísticas pós-coloniais e pan-árabes?

Melehi era artista e ativista, designer gráfico e editor, mas também migrante. A agilidade e a relevância dessa viagem e jornada artística nos parecem incríveis, temos que imaginar como um estudante de arte de 20 anos do norte de Marrocos, Asilah, poderia viajar de barco, carro, trem e aviões posteriores pelo Mediterrâneo até o Atlântico e passando pelo oeste da Ásia. Seu legado pós-colonial e pan-árabe deve ser entendido por sua capacidade de conectar lugares e, portanto, reverter o ponto de vista dos cânones modernistas. O Festival Pan-Africano de Argel, em 1969, do qual Melehi participou - depois de participar da Bienal de Alexandria em 1958 - concentrou a vibração dessas redes revolucionárias de artistas, de festivais a bienais: O Festival Pan-Árabe de Artes Plásticas em Damasco em 1971, seguido pelo Festival de Bagdá Al-Wasiti em 1972, a primeira Bienal de Bagdá em 1974, cujos protagonistas e rede levaram à Bienal de Rabat em 1977, onde os artistas de Casablanca estavam fortemente envolvidos. Sem mencionar a causa palestina e as solidariedades visuais nas quais Melehi desempenhou um papel fundamental. Onde quer que estivesse envolvido, ele sempre parecia no lugar certo, na hora certa, respondendo à situação com desenhos visuais diversos, mas ainda unificadores.

Cartaz da exposição M. Melehi. Pinturas recentes, Museu de Artes do Bronx, 1984-1985. Arquivos Toni MarainiCartaz da exposição 'Mohamed Melehi: Pinturas Recentes', Museu de Artes do Bronx, 1984-1985. Arquivos Toni Maraini.

A inovadora e influente escola de arte de Casablanca rejeitou os estilos acadêmicos ocidentais em favor da abstração e da cultura visual marroquina, incentivou os alunos a olhar além da tradição acadêmica ocidental e pesquisar a cultura visual local. Que papel você vê "Novas ondas: Mohamed Melehi com os arquivos da Escola de Arte de Casablanca ” brincando de ajudar a escrever uma nova narrativa sobre a cultura e herança africanas contemporâneas?

Juntamente com Bert Flint, mas também com o artista Farid Belkahia, Melehi contribuiu para realocar a tradição das artes visuais marroquinas no continente africano e revelar os elos iconográficos diretos e as conexões entre a chamada “África do Norte” e a “África Subsaariana”. Daí o papel fundamental das populações saarianas na herança multicultural do Marrocos - pesquisa, particularmente intensa nas montanhas do Alto Atlas e Anti-Atlas durante os anos 1960. Esse vínculo representa para esse grupo de pensadores visuais o vetor genuíno do afro-berberismo, demonstrando que a civilização não é produzida apenas pelos centros urbanos e comerciais, mas também pelo deserto e suas populações nômades. É, portanto, o caso de refazer as profundas transferências culturais, de um lado para o outro de uma fronteira subsaariana que se dissolve, pois essas trocas ocorrem muito além do contexto das fronteiras nacionais ou coloniais. Em uma página metodológica, é fascinante o tempo gasto e a quantidade de fotografias produzidas pacientemente por Melehi; notavelmente todos os tetos pintados nas mesquitas e zawiyas de Souss, mas também as carpinteiras artistas berberes que não são menos "contemporâneas" do que qualquer outro artista (como esses tapetes ainda são produzidos hoje, o que leva a descartar o termo " artes populares ”).

'New Waves: Mohamed Melehi e os Arquivos da Escola de Arte de Casablanca' está sendo apresentado pela Alserkal Arts Foundation em Concrete, Dubai, Emirados Árabes Unidos. Esta exposição foi organizada em colaboração com o MACAAL. A exibição esteve em exibição no MACAAL de 21 de setembro de 2019 a 5 de janeiro de 2020.

Sara Moneer Khan