Sergey Ponomarev, Homs, Síria, 15 de junho de 2014, da série Assad's Syria. © Sergey Ponomarev, imagem cortesia de IWM.

Síria: um conflito explorado

ART AFRICA, edição 09.

Sozinho em uma parede no final de 'A Lens on Syria', a exposição do jornalista fotográfico russo Sergey Ponomarev no Imperial War Museum (IWM) em Londres, foi uma imagem tirada em 15 de junho de 2014 de um shopping center em Homs, que A etiqueta anexada anotada foi construída, mas nunca foi aberta. Sob uma fina faixa de céu noturno, uma extensão cinzenta de edifícios ocupava a maior parte da fotografia. Todas as paredes e janelas externas haviam sido bombardeadas, deixando um esqueleto de concreto parcialmente desmoronado e cheio de entulho. O único sinal de presença humana nesse espaço de conseqüências estava pendurado em parte da ruína: uma faixa de três andares mostrando um Bashar al Assad agitado sobreposto a uma bandeira síria, anunciando sua campanha pela reeleição como presidente em uma pesquisa realizada da mesma forma. mês. A bandeira também foi um sinal da bem-sucedida campanha de seu regime para retomar Homs do controle rebelde, concluída em maio de 2014, pouco antes da visita de Ponomarev.

A triste ironia da colocação desse sinal de 'vitória' e de fraude democracia em um ambiente de destruição total - com histórias de brutalidade, morte e exílio implícitas - destacou a fotografia. Ponomarev e seus colaboradores curatoriais aumentaram esse efeito, tornando-o o ponto principal da exposição, no final de uma sequência de 24 imagens coloridas da vida em grande formato na Síria controlada pelo governo e imediatamente antes de uma apresentação de slides chamada 'O Êxodo', que foi apresentado em uma galeria de caixa preta escura. Isso incorporou 40 imagens estáticas de refugiados sírios filmados predominantemente na Grécia e nos Bálcãs com pequenas narrativas textuais de suas jornadas.

Sergey Ponomarev, Lesbos, Grécia, 27 de julho de 2015, da série The Exodus. © Sergey Ponomarev, imagem cortesia de IWM.Sergey Ponomarev, Lesbos, Grécia, 27 de julho de 2015, da série O Êxodo. © Sergey Ponomarev, imagem cortesia de IWM.

Ponomarev produziu as imagens da mostra para The New York Times, capitalizando seu status como cidadão de um dos principais aliados de Assad para obter acesso às partes da Síria controladas pelo Estado. Poucos fotógrafos estrangeiros tiveram um nível de acesso tão alto. A exposição começou com uma sala de imagens da vida 'normal' continuando - apesar da guerra - em Damasco e outras cidades sob controle do governo. Isso refletia a diversidade religiosa da Síria, embora não suas disparidades econômicas. As fotografias mostravam pessoas da classe média em espaços sociais organizados - adorando na igreja, reunidos em cafés burgueses, fazendo compras -, os quais poderiam funcionar facilmente para reforçar a reivindicação de legitimidade do regime. Mas, entrando na segunda e terceira salas, ficou claro que Ponomarev pretendia minar essa narrativa. A presença de violência na forma de destruição física gradualmente se moveu de fora das imagens, para a periferia, para o centro, enquanto a presença física de pessoas nas fotografias se movia na direção oposta, culminando na fotografia descrita acima, com seu efeito de consequências e ausência humana. O que uniu-se ao efeito testemunhal das fotografias e dos textos que as acompanham na parede (muitas vezes falando na voz de Ponomarev) foi uma narrativa de ceticismo sobre as reivindicações do regime, culminando em uma apresentação de slides que convidava o reconhecimento e a empatia pelos refugiados - fugindo de Assad, ou ISIS, ou grupos de oposição, ou todo o conjunto de facções e apoiadores externos envolvidos em uma guerra complexa e intratável.

Empatia, simpatia e engajamento na compreensão do complexo de causas e efeitos da guerra na Síria são obviamente coisas diferentes. No discurso público da Grã-Bretanha sobre essa catástrofe humana em andamento, essas qualidades aumentaram e diminuíram - um processo que parece inseparável de como suas vítimas são tornadas visíveis em imagens fotográficas. Quando fotos do afogado Alan Kurdi, de três anos de idade, circularam em 2015, até o jornal reflexivamente racista O Daily Mail interrompeu, breve e hipocritamente, de rotular os refugiados sírios como potenciais cripto-jihadistas para reconhecer o estado desesperado que os levou a fugir. É difícil analisar a imagem de uma criança morta de partir o coração de qualquer outra maneira. As fotografias de Ponomarev contaram histórias mais complicadas e reforçaram (embora para um público mais limitado) um conjunto mais complexo de narrativas em torno da Síria - certamente útil no momento em que a Grã-Bretanha está passando por um paroxismo prolongado de insularidade - cujos efeitos políticos incluem um senso relativamente amplo de negação da responsabilidade do país em ajudar refugiados.

Sergey Ponomarev, Homs, Síria, 15 de junho de 2014, da série Assad's Syria. © Sergey Ponomarev, imagem cortesia de IWM.Sergey Ponomarev, Homs, Síria, 15 de junho de 2014, da série Síria de Assad. © Sergey Ponomarev, imagem cortesia de IWM.

Ao lado do show de Ponomarev, havia outra pequena exposição, "Síria: História de um conflito". Com curadoria do estudioso de política Christopher Philips, ele girou em torno de uma apresentação multimídia de oito minutos em várias telas, dando conta da guerra e de seu histórico usando diagramas e imagens de arquivo. A instalação mesclava uma estética de reportagem documental, completa com narração e música de fundo ameaçadora, com efeitos levemente duvidosos projetados para referenciar vidro quebrado e queima. Isso foi complementado por um punhado de objetos (incluindo o modelo de uma bomba de barril) e uma série de painéis com perfis de determinados sírios afetados pela guerra. Eles tiveram o cuidado de alcançar um equilíbrio demográfico e político, de acordo com o ponto principal da exposição, que a guerra na Síria é acima de tudo uma "guerra de narrativas".

Museus de história social são instituições estruturadas em torno da narrativa. No caso da GIRH, sua história fundamental diz respeito à Primeira Guerra Mundial. O museu começou a coletar objetos e histórias da Primeira Guerra Mundial em 1917, com base no reconhecimento de que a guerra em andamento representava um novo paradigma de conflito em escala, complexidade, tecnologia e até que ponto reverberou na frente doméstica - inclusive no Império. O mandato do museu foi posteriormente expandido para cobrir a Segunda Guerra Mundial (possui uma poderosa galeria sobre o Holocausto) e subsequentes conflitos armados envolvendo a Grã-Bretanha. Apesar do nome, a GIRH não tem quase nada a dizer sobre guerras da fronteira colonial, expropriação imperial de terras e genocídio ou lutas de libertação. Eles ficam fora do âmbito de seu mandato, assim como ficam fora da narrativa central da "própria" história da Grã-Bretanha ensinada em suas escolas e recirculam em seu discurso sobre a identidade nacional.

Quaisquer que sejam as limitações de seu mandato, o museu não se esquiva de contar outras histórias sobre conflitos, principalmente por meio de seu programa contemporâneo. Tais exposições são frequentemente ousadas, como as do artista Edmund Wilson. Guerra do Terror, também em exibição em meados de 2017. "Síria: Um Conflito Explorado" (sob o qual as duas exposições discutidas acima foram marcadas) lançou uma nova linha de programação chamada Conflito agora, para coincidir com o centenário do museu. Conflito agora parece projetado para reviver o foco narrativo do museu - por mais que funcione como um complemento rotativo para as galerias permanentes mais visitadas. Juntas, as duas exposições sobre a Síria mostraram uma vontade admirável de fazer perguntas complexas sobre conflitos em andamento sem oferecer resumos, mas o mais importante foi que eles ajudaram a ampliar o senso do museu sobre quais conflitos e cujas histórias de guerra são importantes para contar.

Edward McDonald-Toone é um estudioso focado na relação entre geopolítica, arte e museus. Atualmente, ele está pesquisando a representação do Oriente Médio e do mundo árabe em exposições de arte moderna e contemporânea.

Sergey Ponomarev, Damasco, Síria, 24 de agosto de 2013, da série Assad's Syria. © Sergey Ponomarev, imagem cortesia de IWM.Sergey Ponomarev, Damasco, Síria, 24 de agosto de 2013, da série Síria de Assad. © Sergey Ponomarev, imagem cortesia de IWM.

Leia o editorial da ART AFRICA, edição 09, aqui. Leia também um artigo que publicamos da Al Jazeera Aqui.

IMAGEM EM DESTAQUE: Sergey Ponomarev, Homs, Síria, 15 de junho de 2014, da série Síria de Assad. © Sergey Ponomarev, imagem cortesia de IWM.