Osaretin Ugiagbe, Nigéria, 2017. Cortesia da artista.

Esperando a fumaça branca da chaminé de LagosPhoto's

LagosPhoto Festival 2017


Samuel Fosso, Papa Negro, 2017. Fotografia cortesia da artista e Galerie Jean Marc Patras.
Samuel Fosso, Papa Negro, 2017. Fotografia cortesia da artista e Galerie Jean Marc Patras.

É com a imagem de um papa meditativo e orgulhoso que o LagosPhoto será aberto em novembro, um mês depois da data do calendário. Quase duas décadas após a instalação de Maurizio Cattalan "La Nona Ora" ("A Nona Hora")[1], em que João Paulo II está no chão, esmagado por um meteoro, o papa ressuscitará em Lagos durante esta 8ª edição do festival, com a estréia da nova série “Papa Negro”, de Samuel Fosso.

"Que brilhante!" Exclamei quando Nwagbogu, diretor artístico do festival, me mostrou essas imagens pela primeira vez no início deste ano, quando ele me envolveu no processo curatorial de LagosPhoto 2017. Por meio desse projeto e de seus disfarces brincalhões e audaciosos, o artista aclamado internacionalmente dos Camarões claramente oferece a entrada mais intrigante para o conceito curatorial do festival, através do qual nos aprofundamos na “busca e apresentação da verdade na sociedade contemporânea”. [2]

Imediatamente, pensei em como na religião, a verdade e a fé sempre foram mantidas juntas pelo efeito mágico do poder e de seus oficiais - cujo rosto, no catolicismo, não escapou da lavagem da história. O disfarce papal de Fosso é uma reminiscência do envolvimento da Igreja na escravidão e no colonialismo. Fala da busca de uma teologia africana e da contextualidade da verdade. Fosso também nos faz refletir sobre nossa excepcional fé na arte, capaz de nos unir, além das diferenças socioculturais e das origens geográficas. A arte é uma religião global, tem seus próprios templos, idioma, dita e usa suas próprias estratégias para unir verdades e crenças; ou, parafraseando Achebe, nos chama a reconhecer e acreditar em a verdade de sua ficção.[3]

Na era do capitalismo tardio e da sociedade da informação, a questão sobre os regimes que dominam nossa compreensão da verdade, crença e realidade tem uma relevância global. Conforme anunciado por Baudrillard há algumas décadas, a constelação fragmentada de verdades relativas e plurais se transformou no regime de hiperrealidade, no qual "de médio a médio, o real é volatilizado, tornando-se uma alegoria da morte"[4]. No entanto, é no contexto do continente africano que essa questão se torna particularmente importante. Mahmood Mamdani sugere que devemos distinguir entre dois tipos diferentes de verdade: um que opõe a verdade ao poder e outro que vincula a verdade ao poder.[5] De acordo com essa distinção, vemos como a busca pela verdade foi fundamental para as primeiras lutas de libertação africana e para a emancipação em curso da hegemonia colonial de certos modelos de pensamento. Por outro lado, vemos como a verdade institucional pode ocultar realidades inconvenientes com o objetivo de manter o status quo do poder, oferecendo paz social em troca - como demonstrado pela experiência da transição pós-apartheid da África do Sul.

Nadine Ijewere, da série Aweng. 2017. Cortesia do artista.Nadine Ijewere, do Aweng Series. 2017. Cortesia do artista.

Intitulada “Regimes of Truth”, a LagosPhoto 2017 ocorrerá de 24 de novembro a 15 de dezembro. O recente comunicado de imprensa publicado finalmente revelou a lista de artistas participantes, uma mistura de fotógrafos estabelecidos e emergentes, principalmente do continente e da diáspora. Juntamente com o “Papa Negro” de Samuel Fosso, o LagosPhoto lançará vários novos projetos fotográficos sob encomenda, incluindo Osborne Macharia No Touch AmDe Leonce Raphael Agbodgelou Amor e Medo Mulher 2017, Cristina De Middel Soldado desconhecido 2017. A seleção inclui o trabalho de artistas jovens e talentosos da Nigéria que se inspiram em imagens de moda e códigos fotográficos, como Kadara Enyasi, Logo Oluwamuyiwa, bem como as imagens intrigantes de Ruth Ossai. Este fotógrafo de 25 anos apropria-se da linguagem da fotografia de moda para explorar e, às vezes, caricaturar as manifestações da identidade Igbo contemporânea, retratando os códigos de vestuário e as atitudes corporais das pessoas na frente da câmera. Na mesma linha, Nadine Ijewere nigeriana-jamaicana apresentará sua série Aweng, na qual ela continua sua exploração delicada e sofisticada da interação entre moda e retrato, abordagem que a tornou popular entre as principais marcas da imprensa e da indústria da moda.

Outras duas presenças femininas proeminentes serão Joana Choumali e Owanto Berger. Fotógrafo talentoso que co-representou a Costa do Marfim na 57ª Bienal de Veneza, Choumali apresentará um novo projeto intitulado Tradução, composto por imagens em preto e branco muito delicadas, intervindo com bordados coloridos feitos à mão. O artista multimídia franco-gabonês Owanto mostrará pela primeira vez Dance Comigo, projeto cujas imagens resultam de um processo de colagem em que o artista mistura fotografias antigas e recentes, pertencentes a diferentes situações, contexto geográfico e cultural, dando origem a um universo novo e feminino de emaranhados históricos e culturais. Essas imagens sugestivas são colocadas em caixas profundas empilhadas de metal ou madeira Okoume do Gabão e são combinadas com telas e textos coloridos de placas de néon. Owanto também apresentará um corpo de obras de sua série fotográfica Flores, inspirado por e em um polêmico diálogo com uma caixa de fotografias de arquivo herdada da família, documentando as cerimônias de mutilação genital feminina na África Ocidental - um projeto que está atualmente viajando pelo mundo, desde o recém-inaugurado Zeitz MOCAA (Cidade do Cabo) até a edição deste ano de 1 : 54 (Londres). Também antecipamos a participação da artista multifacetada franco-argelina Amina Zoubir, mais conhecida como cineasta, intérprete e curadora de arte, bem como da jovem e talentosa Jody Brand, cujo trabalho explora, com um senso único de familiaridade e confiança, as subjetividades e os códigos estéticos glamourosos das comunidades trans negras capetonianas.

Nadine Ijewere, da série Aweng. 2017. Cortesia do artista.Nadine Ijewere, do Aweng Series. 2017. Cortesia do artista.

Incluído no panorama de nomes proeminentes de fotógrafos africanos contemporâneos está o profissional conceituado internacionalmente aclamado Kiluanji Kia Henda, vencedor do Frieze Artist Award 2017; Alun (be), arquiteto do Senegal que vive entre três continentes e cujo trabalho fotográfico explora principalmente a condição humana, subjetividades e corpos em espaços públicos; e o primeiro vencedor do Cannes Lion do Quênia, Osborne Macharia, que brilhantemente contribui para a hibridização entre publicidade ou fotografia de moda e arte contemporânea. Enquanto o trabalho de Macharia está na linha das experimentações de Namsa Leuba, que participou da última edição do LagosPhoto, ele manifesta um envolvimento mais profundo com suas figuras ficcionais, através das quais desafia os estereótipos de gênero e aborda questões sócio-políticas.

Além disso, como nos festivais anteriores LagosPhoto, esta edição de 2017 apresentará o trabalho de poucos artistas europeus e norte-americanos que se envolvem com as realidades africanas e outros contextos sociais. Entre eles, o nome de Jan Hoek se destaca por seu trabalho provocador e irônico, que emerge de uma relação verdadeira e divertida com seus modelos. Nas séries Os piratas somalis "reais"Hoek se envolveu com um grupo de homens em Nairóbi, que fingiam ser piratas para ganhar a vida enganando a mídia ocidental, que procurava histórias sensacionais sobre ex-piratas somalianos baseados no Quênia. Nicola Lo Calzo's Chamba é outro destaque do festival, um projeto no qual o fotógrafo italiano continua sua exploração da memória, do legado da escravidão e da resistência a ela. Após suas viagens ao Togo e Bénin, desta vez Lo Calzo se concentra na manifestação social de “Tchamba”, o poderoso espírito dos escravos que foram deslocados de norte a sul, durante o comércio transatlântico de escravos que ocorreu entre os séculos XV e XIX. A lista de artistas continua com nomes bem e menos conhecidos, como Kadir van Lohuizen, Dagmar Van Weeghel, Joel Lukhovoi, Mohammed Althoum e Lorena Ros, entre muitos outros - 15 no total!

Jan Hoek, os piratas somalis reais - Ahmali. Cortesia do artista.Jan Hoek, Os verdadeiros piratas somalis - Ahmali. Cortesia do artista.

Além da exposição principal, a equipe de curadoria liderada por Nwagbogu aprimorará o programa com outros eventos, oficinas, palestras e várias iniciativas paralelas que acontecerão na sede da African Artists 'Foundation (AAF) e em outros locais de satélites localizados em Lagos. Ilha Victoria. A edição deste ano do festival aprimorará excepcionalmente a experiência do público e a interação com as imagens, enquanto o evento de abertura antecipa a participação de artistas de renome internacional da Nigéria, como Wura Natasha Ogunji, Stacey Okparavero, Tito Aderemi Ibitola e Qudus Onikeku. . Como Nwagbogu afirma no comunicado de imprensa, a dolorosa perda de Stanley Greene, curador convidado da LagosPhoto para a edição de 2012, será o motivo de prestar uma homenagem especial a esse "guerreiro da verdade", que nunca será esquecido pela AAF e LagosPhoto equipe por sua “generosidade e magnetismo”.

Além disso, este ano, LagosPhoto será o contexto e o pretexto para comemorar os 40 anos do FESTAC77, o aclamado Segundo Festival Mundial de Artes e Cultura Negras e Africanas isso representa um marco da afirmação pós-colonial do pan-africanismo. Acontecendo em 1977 em Lagos e envolvendo 15.000 artistas de mais de 70 países, este jamboree de arte e cultura celebrou a filosofia da Negritude e o ressurgimento da cultura africana e negra, sob os auspícios de pensadores como Cheikh Anta Diop, Alioune Diop, Aime Cesaire , James Baldwin e Frantz Fanon, e seguidos pelo mundo aplaudindo.[6] Apesar de estar apegado às estratégias de essencialismo cultural que caracterizaram as políticas de construção da nação pós-colonial - objeto de crítica pertinente - o FESTAC77, bem como as anteriores Festival de Arte Negra em Dakar (1966) e Festival Pan-Africano em Argel (1969), participou do entusiasmado processo de descolonização. Por esse motivo, eles devem ser lembrados, celebrados e pensados ​​como características históricas e culturais de uma história africana e global e como ferramentas para entender a política de nosso presente compartilhado. Como observa Azu Nwagbogu, "a sabotagem dos ideais pan-africanos celebrados pelo FESTCA77 é provavelmente a razão do constante rótulo 'Africa Rising' da África como ... quando vamos decolar?"

Jan Hoek, Ibrahim Tantuleuk. Cortesia do artista.Jan Hoek, eubrahim Tantuleuk. Cortesia do artista.

Hoje, Lagos, um dos epicentros da arte e da cultura contemporânea no continente, ainda é assistido pelo resto do mundo com a mesma admiração, não apenas pelos artistas talentosos e pensadores eruditos que a indústria cultural promove internacionalmente, mas também pelos tecidos sociais e profissionais que apóiam esses talentos e contribuem para sua excepcionalidade.

Assim, o LagosPhoto justifica-se por se apresentar como um dos mais importantes eventos de fotografia contemporânea da África, que continua a reunir anualmente artistas e audiências locais e internacionais em torno do poder das imagens. A retirada repentina de Duro Olowu, designer de moda que recentemente ingressou na indústria curatorial e que foi convidado pela primeira vez como curador convidado do LagosPhoto 2017, não desencorajou a equipe curatorial de Azu Nwagbogu, que inclui Maria Pia Bernardoni, Nguveren Ahua e Uche Nwalozie. , Asibi Danjuma e Karimah Ashadu e eu. A maioria desses nomes é empregada em período integral na African Artists 'Foundation (AAF), uma organização sem fins lucrativos dedicada à promoção e desenvolvimento da arte africana contemporânea por meio de uma variedade de programas e iniciativas. Fundada em 2010 por Ngwagbogu, a LagosPhoto faz parte de uma crescente rede de festivais, bienais, instituições e iniciativas independentes que transformaram a prática artística baseada em lentes em uma das forças motrizes da indústria cultural na África, além de um espaço para críticas. pensamento e prática criativa. Graças ao trabalho de artistas, curadores, escritores e editores por trás desses eventos, a fotografia se tornou, como observado por Nwagbogu, "um espaço onde a história e a cultura visual contemporânea africana podem ser negociadas".

O LagosPhoto cresceu em paralelo com outro festival na África Oriental, Addis Photo Fest (AFF), iniciado no mesmo ano pela premiada fotógrafa e empresária cultural Aida Muluneh. Estes dois festivais compõem o conhecido Reuniões de Bamako, a bienal maliana da fotografia fundada em 1994 pelos fotógrafos franceses Bernard Descamps e Françoise Huguier, que expuseram alguns dos grandes nomes da fotografia, como Samuel Fosso, Seydou Keita e Malick Sidibé. Com curadoria em 2015 por Bisi Silva - o primeiro curador africano a ser convidado para curar este evento financiado pela França - o Rencontres será aberto este ano imediatamente após o LagosPhoto. Intitulado “Afrotopia”, resulta do trabalho colaborativo de uma equipe de curadores liderada por Marie-Ann Yemsi, que inclui Nwagbogu. Além dessas empresas baseadas em eventos, a rede africana de iniciativas dedicadas à fotografia contemporânea inclui muitos outros projetos, plataformas e workshops de longo prazo, cobrindo a região de sul a norte e de leste a oeste. Alguns deles foram apresentados recentemente na publicação Platform Africa (da revista Aperture), a saber, o Sudanese Photographers Group (Sudão), o Contemporary Image Collective (Egito), a Invisible Borders Trans-African Photographers Organization (Nigéria) e o renomado Market Oficina de fotos (África do Sul).

Jan Hoek, Ahmed - capitão dos meninos. Cortesia do artista.Jan Hoek, Ahmed - Capitão dos Garotos. Cortesia do artista.

Juntamente com as inúmeras iniciativas relacionadas à cultura fotográfica, a arte contemporânea é um dos principais setores da indústria cultural do continente, apesar do evidente déficit na educação artística, identificado como um grande problema a ser resolvido. Nos últimos anos, especialmente na África do Sul, as universidades se envolveram no processo necessário de descolonização, transformando-se no terreno de debates épicos que se espalharam globalmente. Isso também sugere que uma relação mais próxima entre acadêmicos e praticantes de arte seria uma troca enriquecedora no nível da produção de arte e pesquisa.

Em geral, o papel das bienais, festivais e outras iniciativas não comerciais com curadoria é complementado e facilitado pelo trabalho de grandes e pequenas galerias comerciais e feiras de arte, que vinculam os praticantes de arte ao mercado, no continente e no mundo. Nesse sentido, apesar da falta de financiamento público para a indústria da arte contemporânea e a conseqüente sobre-influência do mercado internacional, existe um senso de incentivar a colaboração entre entidades não comerciais e comerciais no continente. Isso geralmente cria situações de conflito de interesses entre iniciativas públicas e privadas, mas atualmente é a maneira pela qual, pouco a pouco, um ecossistema artístico está sendo criado com confiança e entusiasmo. Todos os participantes estão se conscientizando progressivamente da importância de apoiar a prática artística de maneira curatorial, discursiva e financeira - como uma maneira de aprimorar seu valor simbólico, sócio-cultural e econômico de uma só vez. Afinal, o conflito entre as duas essências da arte - como um meio de liberdade e emancipação social e, ao mesmo tempo, como propriedade de um bem fabricado e limitado [7] - é uma característica inalienável do nosso mundo artístico, às vezes amado, às vezes odiado.

Mariella Franzoni é pesquisadora, curadora independente e consultora sediada em Barcelona (Espanha) e Cidade do Cabo (África do Sul). Com formação acadêmica em antropologia, teoria da arte e gestão cultural, atualmente está trabalhando em seu doutorado na Universidade Pompeu Fabra de Barcelona e é afiliada à Universidade de Western Cape.


notas:

[1] Vejo http://codylee.co/2014/06/maurizio-cattelan-la-nona-ora/

[2] Leia a declaração curatorial do LagosPhoto 2017, intitulada “Regimes of Truth” no link http://www.lagosphotofestival.com/festival-information

[3] Refiro-me ao ensaio de Chinua Achebe "The Truth of Fiction" (1978).

[4] Jean Baudrillard, O símbolo de mudança e morte (1976).

[5] Mahmood Mamdani, “A Verdade segundo o TRC” (2000)

[6] Um documentário etnográfico do FESTAC77 está disponível no YouTube no link https://www.youtube.com/watch?v=BzAIGgWNHbY

[7] Andrea Phillips (2015). "Arte como propriedade". Em Angela Dimitrakaki e Kirsten Lloyd. Liverpool: Liverpool University Press, pp. 33-48.

IMAGEM EM DESTAQUE: Osaretin Ugiagbe, Nigéria, 2017. Cortesia da artista.